Au Sénégal, un contrat secret a été signé avec le marchand d’armes nigérian Sulfur

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D’un montant d’environ 77 millions de dollars, l’accord avec Aboubakar Hima, dit « Petit Boubé », comprend l’achat d’équipements militaires par le ministère de l’Environnement.

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Déjà impliqué en 2020 dans l’affaire d’une fraude de plusieurs dizaines de millions de dollars liée à un contrat d’armement dans son pays d’origine, le Niger, Aboubakar Hima, dit « Petit Boubé », fait à nouveau parler de lui. Au Sénégal cette fois. Nos partenaires du Crime and Corruption Reporting Program (OCCRP) ont eu accès à un contrat qui faisait craindre une nouvelle exploitation par cet homme d’affaires également recherché par le Nigeria pour d’autres dossiers.

L’article publié le mardi 25 octobre sur le site de l’OCCRP, précise en effet que le ministère de l’Environnement du Sénégal a signé, début 2022, un contrat d’environ 77 millions de dollars pour, notamment, l’achat d’armes à feu , pistolets semi-automatiques et. pistolet La fourniture et la signature de Lavie Commercial Brokers, une société presque inconnue sur le marché, ont été faites quelques semaines avant la fin de l’accord.

La transaction n’a fait l’objet d’aucun appel d’offres et n’a pas été rendue publique, conformément aux dispositions légales sénégalaises en matière de confidentialité des contrats de défense et de sécurité. Mais l’OCCRP, en partenariat avec le journal israélien Haaretz, a pu obtenir une copie du contrat, sa valeur, selon de nombreux experts, peut être supérieure. Une suspicion alimentée par le passé d’Aboubakar Hima, accusé d’avoir utilisé plusieurs millions de dollars dans d’autres contrats d’armement au Nigeria et au Niger. Certains de ses avoirs ont également été saisis par les autorités américaines et sud-africaines.

Armement, agriculture et santé

Dans le dossier sénégalais, le soupçon n’est pas seulement lié au sulfureux curriculum vitae du « Petit Boubé », mais aussi au statut juridique des parties impliquées. Par conséquent, le nom d’Aboubakar Hima était le seul enregistré sur les documents qui ont créé Lavie Commercial Brokers. En revanche, il n’apparaît en aucune façon sur le contrat avec le ministère sénégalais. La signature est celle de David Benzaquen, PDG de Lavie Commercial Brokers.

Le même David Benzaquen a fondé la société Gour Arye Africa Ltd en Israël en 2013, rebaptisée Lavie Strategies en 2019. La société, qui dispose d’une licence d’exportation d’armes du ministère israélien de la Défense, est également présente au Cameroun, en République démocratique du Congo, au Niger. . , Nigeria et Côte d’Ivoire, selon son site Internet. Outre le secteur de l’armement, il est fort dans l’agriculture et la santé.

Le cas échéant, la relation entre Lavie Commercial Brokers, rejoint par Aboubakar Hima au Sénégal en novembre 2021, et Lavie Strategies, propriété de David Benzaquen, est inconnue. Mais malheureusement, de nombreuses autres entreprises du même nom sont liées, séparément, aux deux entrepreneurs.

Au Burkina Faso, les documents d’enregistrement montrent qu’Aboubakar Hima est le directeur de Lavie Commercial Brokers et Lavie Consulting Ltd, fondées en janvier 2022. Au Niger, il est propriétaire de Lavie Strategies Ltd et Lavie Consulting, fusionnées début 2021 Dubaï les données des entreprises révélées. la présence de Lavie Commercial Brokers aux Emirats Arabes Unis. Aucun propriétaire ou éditeur n’est identifié, mais l’adresse e-mail de contact est david@lavie-strategies.com, ce qui suggère que David Benzaquen pourrait être impliqué et l’entreprise.

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Elle a travaillé pour le créateur de mode israélien Gabi Peretz. Cet ami proche du président sénégalais, Macky Sall, a fourni du matériel militaire à de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest et d’Afrique centrale. Il a également ouvert une ligne de crédit de 300 millions de dollars pour l’armée sénégalaise, selon African Intelligence. Quasiment en même temps que cette dernière convention, mais sans autre relation pouvant être établie, « Petit Boubé » a signé avec le Ministère de l’Environnement.

Contacté par l’OCCRP, Gabi Peretz a indiqué par e-mail qu’il n’avait plus été en contact avec Aboubakar Hima depuis 2015. Il a également précisé que David Benzaquen ne travaillait plus pour lui depuis 2018. « Il ne nous représente pas », a-t-il ajouté. Gabi Peretz a déclaré qu’il n’avait jamais entendu parler de la société Lavie Commercial Brokers, ni de l’entrepreneur sénégalais.

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« Un risque de corruption et de surtarification »

En fait, ce contrat soulève quelques questions. « La police a-t-elle vraiment besoin d’avoir des fusils d’assaut ? a demandé le professeur Semou Ndiaye. Ce consultant et chercheur en gestion économique dénonce un marché « blanc » et « un risque de corruption et de prix excessifs ».

Sous couvert d’anonymat, un chercheur du secteur de la sécurité au Sénégal juge « absolument impossible » que le ministère de l’Environnement ait besoin d’acheter des dizaines de millions de dollars d’armes : « Il n’y a pas si longtemps, il y avait une guerre entre l’armée et le [ indépendant. ] rebelles de Casamance, mais je ne suis pas au courant de grandes choses qui sont arrivées aux gardes. Il est également surpris qu’il puisse signer un contrat important sans la participation du secteur de la défense, s’il est assuré que le ministère de l’Environnement n’achètera pas d’armes pour l’armée.

L’implication d’un partenaire commercial soupçonné de fraude avec d’autres gouvernements est également surprenante. « Aucun détaillant, qu’il s’agisse d’une agence gouvernementale ou d’une entreprise privée, ne fait affaire avec quelqu’un qui a des antécédents de transactions frauduleuses », a déclaré Richard Messick, ancien responsable des affaires commerciales à la Banque mondiale : « Les accusations contre M. Hima peut être sans fondement, mais un client fiable lève tous les doutes avant de conclure un contrat avec lui. »

L’OCCRP n’a pas pu confirmer si les armes avaient été livrées. Le contrat couvre une large gamme de matériaux et de services, des armes à feu et des munitions aux bateaux, camionnettes et voitures, en passant par les uniformes et la formation des pilotes de drones.

Les reporters de l’OCCRP n’ont pas pu joindre Aboubakar Hima. Les questions adressées à son avocat nigérian, Kayode Ajulo, ne lui ont pas été retournées. « Je ne fais pas de courses comme ça », a déclaré le dernier homme. De son côté, Haaretz a contacté David Benzaquen par téléphone, qui a refusé de répondre aux questions. Le ministère sénégalais de l’environnement et des finances n’a pas répondu aux questions écrites.