Comment les récentes restrictions américaines ont affecté l’industrie des semi-conducteurs

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Written By Sophie Ledont

Rédactrice passionnée qui a vécu dans plus de 25 pays toujours à la recherche de la dernière information.

Le marché des semi-conducteurs est au cœur de la tempête. Photographie : Wong zihoo / Unsplash

Le 7 octobre 2022, l’administration Biden a publié des directives pour limiter l’exportation de semi-conducteurs vers la Chine. Les restrictions américaines visent à entraver les progrès de l’Empire du Milieu dans les supercalculateurs et les centres de données. Quelques jours après la mise en place des directives, les premiers résultats se font déjà sentir.

Une rivalité technologique digne de la guerre froide

Il y a quelques jours, les États-Unis ont porté un coup à la Chine, dans un contexte de concurrence technologique. Alan Estevez, sous-secrétaire au commerce, a expliqué : « Nous faisons tout ce que nous pouvons pour protéger notre sécurité nationale et empêcher que des technologies sensibles ayant des applications militaires soient acquises par les services militaires, de renseignement et de sécurité des États-Unis et de la République populaire de Chine. « . En fait, 28 entreprises chinoises ont été ajoutées à la  » liste des entités « .

Les entreprises figurant sur cette liste, telles que Huawei ou SMIC, ne peuvent acquérir des produits américains qu’en obtenant l’autorisation d’une agence du ministère du Commerce, le Bureau américain de l’industrie et de la sécurité (BIS). Les restrictions américaines sur l’exportation de micropuces vers la Chine devraient défier l’industrie technologique chinoise, dans le secteur de l’intelligence artificielle et autres.

En plus de bloquer les exportations de semi-conducteurs, les directives américaines bloquent également la vente d’équipements de fabrication de puces et de logiciels de conception. Pour Chris Miller, professeur à Tufts University, « ce nouvel embargo sur les exportations est sans précédent depuis la guerre froide ». Les premiers résultats se font déjà sentir.

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26/10/2022 15:34 | MISE À JOUR LE 26/10/2022 À 15H41 Gerard Piqué…

La China Semiconductor Industry Association est vent debout

Selon le South China Morning Post, l’association chinoise de l’industrie des semi-conducteurs, la China Semiconductor Industry Association (CSIA), appelle les États-Unis à annuler les restrictions commerciales au nom des « millions d’emplois que cela menace de les détruire ». Selon la CSIA, cette mesure n’endommagera pas seulement la chaîne d’approvisionnement mondiale de l’industrie des semi-conducteurs, mais créera également une atmosphère d’incertitude et de méfiance.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Mao Ning, a qualifié la décision américaine « d’abus des mesures commerciales visant à maintenir l’hégémonie technologique du pays ». Les sociétés chinoises de semi-conducteurs n’ont pas encore commenté les nouvelles restrictions américaines.

Quelles conséquences sur l’économie américaine ?

Un certain nombre de fabricants américains de puces ou de machines destinées à la fabrication de semi-conducteurs seront touchés. C’est par exemple le cas d’Applied Materials qui a déclaré que les restrictions américaines l’obligeaient à anticiper une perte de chiffre d’affaires de 250 à 550 millions de dollars au cours du prochain trimestre. La société note qu’un impact similaire est attendu pour les trimestres suivants. Applied Materials est la première entreprise de semi-conducteurs aux États-Unis à mesurer l’impact des nouvelles restrictions.

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La Chine a représenté 29 % des ventes d’Applied Materials en 2021. En conséquence, la société a également révisé ses prévisions de revenus pour le quatrième trimestre à 6,15 milliards de dollars, contre 6,65 milliards de dollars. La société américaine a également déclaré avoir reçu une assignation à comparaître du bureau du procureur du Massachusetts, demandant des informations relatives à ses clients en Chine.

Ce n’est pas tout, puisque les fournisseurs américains ont totalement interrompu leur activité sur le sol chinois, afin d’évaluer l’impact des restrictions imposées par le ministère du Commerce. Certains ont même renvoyé leurs équipes présentes en Chine. Ces derniers jours, par exemple, les fournisseurs américains ont cessé de travailler avec la société chinoise Yangtze Memory Technologies Co. Ils ont temporairement arrêté l’installation de nouveaux équipements dans les usines de l’entreprise.

Les fabricants américains ont également rappelé des dizaines de travailleurs à l’usine de Yangtze Memory Technologies Co., Ils jouent un rôle vital dans le fonctionnement de l’usine et le développement de ses capacités de fabrication. Ils apportent leur expertise dans les équipements techniques de production de puces. Si la perturbation se prolonge, les entreprises chinoises concernées risquent d’être privées des mises à niveau, des compétences de maintenance et des technologies dont elles ont besoin pour développer des puces.

Une mesure extraterritoriale comme pour Huawei

Parmi les restrictions américaines, figure un texte inspiré des mesures prises par Donald Trump contre Huawei : une directive extraterritoriale. En définitive, les entreprises étrangères vendant des semi-conducteurs ou des produits liés à cette économie seront ouvertes à être ajoutées à la « liste des entités ». Selon le Korea Times, les entreprises coréennes en question ont reçu une dérogation d’un an du gouvernement américain, afin de pouvoir continuer à envoyer du matériel à leurs clients en Chine.

C’est par exemple le cas de SK hynix, Samsung ou Taiwan Semi Conductor Manufacturing (TSMC). Le média note que « l’Oncle Sam distribue des exemptions comme des bonbons d’Halloween à ses alliés ». SK hynix a indiqué avoir reçu une lettre officielle du Bureau de l’industrie et de la sécurité (BIS) confirmant qu’elle « est toujours autorisée à travailler avec la Chine pour une période d’un an ». Cette mesure devrait continuer à perturber les plans de production de Samsung et SK hynix.

Les deux sociétés réalisent d’énormes profits en vendant leurs puces en Chine. Samsung exploite une usine chinoise à Xi’an, tandis que SK hynix produit des puces à Wuxi. Un porte-parole de Samsung Electronics a confirmé qu’il avait reçu la même dérogation d’un an que ses concurrents. Actuellement, Samsung et SK fournissent divers types d’équipements pour moderniser leurs usines de puces en Chine. Les deux sociétés auront des entretiens avec le gouvernement américain sur la question de la poursuite de leurs activités en Chine, en coopération avec le gouvernement coréen.