En Inde, les forêts autogérées envoient du bois

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Ghanshyam Nagle marche d’un pas déterminé sur la route forestière autour de Nayakheda, un petit village de 478 habitants dans l’état du nord du Maharashtra (centre de l’Inde). Ses pieds cognent sur de grandes feuilles de teck séchées qui sont tombées au sol. Mais il aime rôder. Il entre dans l’épaisse forêt et nous montre un trou à quatre côtés, large de deux mètres et long d’un mètre, profond d’environ un mètre. « Le canal stocke l’eau, garde le sol humide et favorise la croissance de différents types de plantes », explique-t-il. Nous en avons creusé 2 000 comme ça dans notre forêt. »

«Nous étions considérés comme des intrus»

Avec une dizaine d’autres villageois, Ghanshyam nous conduit ensuite au lac principal. « Notre conseil de village a dirigé les travaux. Chaque jour, l’habitant était là pour s’assurer que le terrain était bien remblayé, que la bonne terre était utilisée et que rien n’était détourné, raconte Kushal Gayan, l’un des organisateurs. Et c’est pourquoi l’eau est bien préservée aujourd’hui, alors que l’ancienne piscine, faite par les anciens, est rapidement vidée. Nous faisons ce travail nous-mêmes, donc nous le faisons de tout notre cœur », explique un habitant de ce village. Les bénéfices environnementaux de ces différentes structures se font déjà sentir. Comme la nappe phréatique est reconstituée et que l’eau courante est facilement disponible, les agriculteurs de Nayakheda sont désormais en mesure de planter une deuxième culture annuelle, pendant la saison des pluies, par rapport à la précédente.

« Le ministère des forêts pense souvent qu’il appartient au gouvernement et non au peuple, résume Purnima Upadhyay, la fondatrice et directrice de programme de l’organisation Khoj, qui est proche de ces villages et a aidé ces communautés à faire valoir leurs droits. . Ce document a transformé ces plantations, soit en plantations commerciales de teck, soit en terres abandonnées non perturbées. Mais cela n’a même pas aidé les communautés qui l’entourent. « Un paradigme commence à changer lentement, donc, à mesure que les villageois restaurent leurs forêts.

Car comme Nayakheda, 102 585 villages ont obtenu ce droit de contrôle, appelé « community forest rights » (ou droits forestiers communautaires), couvrant une superficie de 4,64 millions d’hectares, soit 6,5 % des 71 millions d’hectares de forêts indiennes.

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Réappropriation des forêts

Les avantages de cette autonomie sont les plus frappants dans le village de Payvihir, près de Nayakheda. Lorsque les habitants ont obtenu ce droit en 2012, « il n’y avait pas de terre », se souvient Ramlal Punaji Kale, alors qu’il escalade la colline de cette forêt. Dans ce domaine, il connaît des températures élevées, jusqu’à 45°C en été, peu d’arbres poussent, sauf pour résister au palash, ou « feux de forêt ». Mais ces dernières années, en raison de la loi sur le contrôle des pâturages, toute une partie de ces pâturages a commencé à redevenir de l’herbe sèche. « Lors de l’assemblée du village, nous avons pu faire comprendre aux habitants que le pâturage devait être interdit dans cette section », raconte Ramlal, assis dans l’herbe, sous un toit en bambou, une ceinture qui explose. Ce chef de village de 36 ans fait partie de l’équipe de sécurité. « Si un animal vient paître ici, maintenant son propriétaire est condamné à une amende de 500 roupies [5,70 euros]. Nous avons aussi dû nous battre avec les villages voisins qui envoyaient leurs animaux, mais nous avons réussi, et cette mesure est respectée », conclut-il fièrement, tandis qu’un autre banc de monstres survole l’eau à proximité.

Pour que le sol se reconstitue rapidement, le village a également construit des barrages et des canaux pour stocker l’eau, ainsi que l’art de l’irrigation au goutte-à-goutte. De petits tuyaux noirs s’étendent sous le sol de la forêt et sont alimentés par une pompe à énergie solaire. Et cela porte ses fruits : une étude de Khoj et du Ashoka Trust Center for Research in Ecology and Environment (Atree) a montré qu’entre 2014 et 2018, le nombre d’espèces d’arbres est passé de 35 à 39 et que le nombre de troncs adultes a augmenté de quatre. . . « Ce sont des signes sérieux que les mesures préventives mises en place par les villageois fonctionnent », explique le chercheur Atul Joshi, co-auteur du rapport. Et cela montre comment la forêt peut être protégée de manière durable, sans utilisation commerciale excessive.

La loi sur les droits forestiers autorise les villageois à n’enlever que de « petits » produits, tels que des fruits, des feuilles et du bambou, et à ne pas abattre et vendre des arbres, ce qui réduit le rendement du commerce. Mais cela a conduit à une action collective et à des changements importants. À Payvihir, les villageois ont commencé à récolter les feuilles de tendu – un arbre de la forêt tropicale – utilisées pour rouler le tabac traditionnel « bidi », ainsi que les pommes à sucre, et ont créé des moyens de vendre ensemble dans les 42 villages environnants et ont appris à organiser des ventes aux enchères. Un long et dur travail, mais ça paye. Au bout de trois ans, ces villages ont rapporté 17 millions de roupies (194 000 euros), de la vente des feuilles de tendu.

Les jeunes de ce village participent à l’entretien du barrage qui a grandement amélioré la forêt depuis sa construction en 2012. (Deepti Asthana / Libération)

Une préservation durable

Cela a conduit à une nouvelle activité économique, qui permet aux villageois de vivre toute l’année et a mis fin à une forte migration urbaine, car les habitants trouvent désormais du travail sur place, comme gardes forestiers, coupeurs de bambou ou porteurs. Auparavant, Bajrang Dhandelkar, du village d’Upadkheda, était parti comme beaucoup d’autres pour travailler dans la ville pendant plusieurs mois d’affilée pendant l’hiver. Il campait la nuit à l’extérieur de la ville avec sa famille et ses enfants et, pendant la journée, il faisait des camions sur les marchés pour pouvoir nourrir sa famille. Aujourd’hui, ce quadragénaire au teint foncé est pêcheur dans un lac public et perçoit des revenus réguliers. « Je suis content car je peux travailler chez moi toute l’année, rentrer dormir sous le toit et mes enfants aller à l’école », dit-il simplement.

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Cette réalisation est applaudie par les anciens gestionnaires de ces espaces naturels. « Cette gestion forestière, telle qu’elle est pratiquée dans ce groupe de villages, est le seul moyen de préserver les forêts de l’Inde, sait Praveen Singh Pardeshi, haut fonctionnaire et ancien chef du département des forêts de cet Etat du Maharashtra. Mais ça marche parce que ces villages ont de bons dirigeants qui ont pu établir des règles et des règlements, sans tout écrire dans la loi. Ainsi, ils ont réussi à montrer qu’il faut suivre ces mesures préventives sur le long terme, ce qui est difficile, car beaucoup sont en mesure de trouver un gain rapide et donc ils sont tentés de couper tout ce qu’ils peuvent.Ce fonctionnaire parle d’un autre village de ce district, de Pachegaon, qui a retrouvé la gestion de la forêt environnante en raison de la même loi.Mais pour être vendu, le les bambous ont été coupés trop vite, ne permettant pas aux jeunes pousses de repartir, ce qui a ensuite affecté la communauté.C’est le plus gros risque de la gestion communautaire, quand les leaders sont trop menés a avec un but lucratif.

Alors que la soirée s’allonge et que le soleil se couche, dans les rues de Payvihir, le son des tambours se fait entendre, joué par les anciens de la zone centrale. C’est le nom du Gram Sabha, une assemblée villageoise qui se réunit une fois par mois. Devant des images représentant des jeux tribaux traditionnels, le jeune Ramlal prend la tête du débat, devant une quarantaine d’habitants assis sous une tente verte. C’est là que les budgets sont discutés et que les sanctions de reboisement ou de pâturage illégal sont autorisées. « Nous sommes un groupe et toutes les décisions doivent être prises ensemble », déclare Ramlal. Parfois, c’est difficile et cela prend du temps, mais cela nous a permis de rassembler notre communauté. Dans le passé, peu de gens venaient à ces rassemblements, car nous n’avions pas beaucoup de pouvoir. Maintenant, tout le monde comprend l’importance de ces décisions. Parce que nous avons un vrai pouvoir. »

« Green Trails » est une série de rapports consacrés aux mesures de lutte contre les effets du réchauffement climatique, dans les régions les plus touchées du monde. Chaque mois, « Liberté » donne la parole à des communautés en première ligne, qui pensent que des solutions existent et qu’il n’est pas trop tard. Le projet a reçu le soutien du Centre européen du journalisme dans le cadre du projet Solution Journalism, soutenu par Bill & Melinda Gates. « Freedom » a maintenu sa liberté éditoriale pour chaque partie du projet.

«Beaucoup cherchent des gains immédiats»

Avec une dizaine d’autres villageois, Ghanshyam nous conduit ensuite au lac principal. « Notre conseil de village a dirigé les travaux. Chaque jour, l’habitant était là pour s’assurer que le terrain était bien remblayé, que la bonne terre était utilisée et que rien n’était détourné, raconte Kushal Gayan, l’un des organisateurs. Et c’est pourquoi l’eau est bien préservée aujourd’hui, alors que l’ancienne piscine, faite par les anciens, est rapidement vidée. Nous faisons ce travail nous-mêmes, donc nous le faisons de tout notre cœur », explique un habitant de ce village. Les bénéfices environnementaux de ces différentes structures se font déjà sentir. Comme la nappe phréatique est reconstituée et que l’eau courante est facilement disponible, les agriculteurs de Nayakheda sont désormais en mesure de planter une deuxième culture annuelle, pendant la saison des pluies, par rapport à la précédente.2

Avec une dizaine d’autres villageois, Ghanshyam nous conduit ensuite au lac principal. « Notre conseil de village a dirigé les travaux. Chaque jour, l’habitant était là pour s’assurer que le terrain était bien remblayé, que la bonne terre était utilisée et que rien n’était détourné, raconte Kushal Gayan, l’un des organisateurs. Et c’est pourquoi l’eau est bien préservée aujourd’hui, alors que l’ancienne piscine, faite par les anciens, est rapidement vidée. Nous faisons ce travail nous-mêmes, donc nous le faisons de tout notre cœur », explique un habitant de ce village. Les bénéfices environnementaux de ces différentes structures se font déjà sentir. Comme la nappe phréatique est reconstituée et que l’eau courante est facilement disponible, les agriculteurs de Nayakheda sont désormais en mesure de planter une deuxième culture annuelle, pendant la saison des pluies, par rapport à la précédente.3

Avec une dizaine d’autres villageois, Ghanshyam nous conduit ensuite au lac principal. « Notre conseil de village a dirigé les travaux. Chaque jour, l’habitant était là pour s’assurer que le terrain était bien remblayé, que la bonne terre était utilisée et que rien n’était détourné, raconte Kushal Gayan, l’un des organisateurs. Et c’est pourquoi l’eau est bien préservée aujourd’hui, alors que l’ancienne piscine, faite par les anciens, est rapidement vidée. Nous faisons ce travail nous-mêmes, donc nous le faisons de tout notre cœur », explique un habitant de ce village. Les bénéfices environnementaux de ces différentes structures se font déjà sentir. Comme la nappe phréatique est reconstituée et que l’eau courante est facilement disponible, les agriculteurs de Nayakheda sont désormais en mesure de planter une deuxième culture annuelle, pendant la saison des pluies, par rapport à la précédente.4

Pistes vertes

Avec une dizaine d’autres villageois, Ghanshyam nous conduit ensuite au lac principal. « Notre conseil de village a dirigé les travaux. Chaque jour, l’habitant était là pour s’assurer que le terrain était bien remblayé, que la bonne terre était utilisée et que rien n’était détourné, raconte Kushal Gayan, l’un des organisateurs. Et c’est pourquoi l’eau est bien préservée aujourd’hui, alors que l’ancienne piscine, faite par les anciens, est rapidement vidée. Nous faisons ce travail nous-mêmes, donc nous le faisons de tout notre cœur », explique un habitant de ce village. Les bénéfices environnementaux de ces différentes structures se font déjà sentir. Comme la nappe phréatique est reconstituée et que l’eau courante est facilement disponible, les agriculteurs de Nayakheda sont désormais en mesure de planter une deuxième culture annuelle, pendant la saison des pluies, par rapport à la précédente.5