Europe : Satellite de communication avec cryptage quantique prévu pour 2024

Photo of author
Written By Sophie Ledont

Rédactrice passionnée qui a vécu dans plus de 25 pays toujours à la recherche de la dernière information.

L’Agence spatiale européenne lance officiellement son projet de communication quantique. Photo : NASA/Unsplash.

L’Agence spatiale européenne (ESA) a donné, fin septembre, plus d’indications sur son projet de mise en place d’un réseau européen de communications cryptées, souveraines et indéchiffrables. Elle vient de signer un partenariat avec l’European Satellite Company (SES) dans le but de lancer un satellite de chiffrement quantique en 2024.

Après la Chine, l’Europe se lance dans la communication quantique

En août 2020, la Chine est devenue le premier pays au monde à lancer un satellite de communication quantique après quatre ans de travail. Appelé Mozi, ce satellite est un prototype pour la Chine afin de garantir que la technologie quantique puisse être fiable pour les communications longue distance. C’est maintenant au tour de l’Union européenne de lancer son projet Eagle-1 pour les mêmes raisons.

Ce programme, financé par Horizon Europe, le programme de recherche et d’innovation de l’UE, vise à réaliser un essai à grande échelle de trois ans autour de la communication utilisant le cryptage quantique. Cette technologie repose sur un mode de transmission très éloigné de ceux utilisés dans les réseaux actuels. Au lieu d’utiliser des ondes électromagnétiques, toutes les clés de cryptage pour décoder le message sont portées par des photons. L’information est toujours transportée grâce aux ondes. Il sera ensuite déchiffré avec les clés reçues par le photon.

Contrairement aux ondes électromagnétiques, les photons ne peuvent pas être interceptés même avec beaucoup de difficulté. Si cela se produit, il s’autodétruit, ne laissant aucune chance à l’intercepteur de déchiffrer le message. Intéressée par cette méthode de cryptage, l’UE est désormais prête à jeter les bases d’un réseau de communication qu’elle considère comme souverain et inviolable.

À Lire  Bruce Willis nie avoir vendu sa peinture pour en faire une copie numérique

Voir l’article :
Alibaba fait face à plusieurs difficultés en Chine. Illustration : Rémy Lewandowski…

Le quantique, enjeu technologique majeur en Europe et ailleurs

Dans un communiqué, l’ESA explique que le projet devrait durer trois ans. Avec l’aide de SES et d’une vingtaine d’autres partenaires, le satellite Eagle-1 sera construit progressivement jusqu’en 2024, année de son lancement. Il pèsera près de 300 kilogrammes et devrait embarquer plusieurs composants logiciels qui composeront le système qui permettra l’échange sécurisé des clés de chiffrement.

Plusieurs pays de l’Union européenne accueilleront des structures destinées à recevoir des photons quantiques pour déchiffrer les messages envoyés. Image : Eagle-1, le premier système européen de distribution de clés quantiques par satellite / Unsplash.

Le projet Eagle-1 est la suite logique du projet Security And Cryptographic Mission (SAGA) qui s’intéresse principalement au chiffrement quantique. Les progrès de l’informatique quantique se comptent certainement sur les doigts d’une main, mais ils sont essentiels pour devancer les autres pays et assurer la souveraineté des projets qui utilisent cette technologie. Plusieurs fonds ont été débloqués dans l’UE pour aider au développement de l’informatique quantique.

Les États-Unis et la Chine, dans le cadre de leur guerre technologique, ont fait du quantique leur principal intérêt. L’Empire du Milieu a déclaré en novembre 2021 avoir mis au point un ordinateur quantique plus performant que ceux d’entreprises américaines telles que Google. Aux États-Unis, des chercheurs ont découvert une nouvelle méthode pour lutter contre les attaques quantiques. Enfin, en Europe, des chercheurs néerlandais sont parvenus à transporter l’information de manière quantique, ouvrant la porte à un futur internet quantique.