Finance verte : la pollution par les déjections animales, « risque méconnu pour la biodiversité »

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Le réseau d’investisseurs collaboratifs FAIRR a lancé une première phase d’engagement avec dix grandes entreprises d’agriculture animale sur « les impacts d’une mauvaise gestion des déchets et de la pollution par les nutriments de la production animale intensive sur la biodiversité ». Dans le cadre d’une série d’engagements lancés par FAIRR en faveur de la biodiversité, cette première initiative a reçu un premier soutien de 8 milliards d’euros de la part d’investisseurs, dont Robeco et Aviva Investors.

En quoi la pollution due aux déchets animaux constitue-t-elle une menace pour la biodiversité ?

Les 70 milliards d’animaux transformés chaque année pour le système alimentaire mondial génèrent environ 3,12 milliards de tonnes de déchets sous forme de fumier. En termes de poids, cela dépasse facilement les totaux annuels de déchets humains, de déchets alimentaires, de déchets de décharge et même la quantité de plastique produite dans le monde, et pourtant ce risque pour la biodiversité est à peine reconnu. Contrairement aux déchets humains, le fumier n’est généralement pas géré par des systèmes municipaux efficaces et souvent très réglementés. En revanche, le fumier animal subit différents niveaux de traitement et de compostage, puis est épandu sur les champs cultivés comme engrais. S’il est appliqué en quantités incorrectes ou dans des conditions propices au lessivage (perte d’éléments nutritifs des plantes dans l’eau), il peut polluer le sol, l’eau et l’air. La santé environnementale, humaine et économique des communautés voisines risque d’en souffrir.

La moitié de la perte de biodiversité en eau douce peut être attribuée aux systèmes alimentaires, et la pollution par les nutriments y est pour beaucoup – et à mesure que l’eau circule, les océans sont également gravement touchés. Selon les recherches en cours, trois limites ont jusqu’à présent été dépassées « au-delà de l’incertitude », ce qui signifie un risque élevé pour l’environnement et toutes les formes de vie. L’un d’eux est le niveau des flux biogéochimiques d’azote et de phosphore. Même dans l’UE, qui a introduit il y a plus de 30 ans une réglementation sur les nitrates dans le cadre de sa directive sur les nitrates, plus d’un tiers des masses d’eau de surface ont été classées comme soumises à une pression importante. en raison de « sources diffuses » de pollution par les nutriments. Le ruissellement des terres agricoles est la principale source de pollution. Des flux excessifs de ces nutriments altèrent les écosystèmes d’eau douce, marins et terrestres en favorisant les plantes ou les algues à croissance rapide. Celles-ci dominent alors les espèces les plus sensibles ; ils épuisent également les niveaux d’oxygène lorsqu’ils meurent et se décomposent, créant ce que l’on appelle des zones eutrophes – également appelées zones mortes. Il existe plus de 400 zones fortement eutrophes dans le monde, dont la plupart sont situées à proximité des confluences des grands fleuves. Ensemble, ils indiquent que l’utilisation inappropriée d’engrais, y compris le fumier, est largement concentrée dans certaines zones, mais que les effets dévastateurs peuvent se faire sentir très loin.

FAIRR a identifié 10 entreprises mondiales particulièrement exposées au porc et à la volaille et notre évaluation préliminaire de la façon dont ces entreprises estiment leur risque pour la biodiversité à partir de ce problème a montré qu’elles étaient globalement incomplètes.

Bien que ce problème affecte tous les types d’engrais, la recherche démontre de plus en plus un lien étroit entre la densité du bétail et la perte de nutriments dans l’eau, y compris des études menées en Chine et sur la côte est des États-Unis. -Uni.

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Qu’attendent concrètement les investisseurs des entreprises concernées et comment sont calculés les impacts générés par cet engagement ?

L’engagement va au-delà du processus de transformation de la viande et s’étend à l’ensemble de la chaîne de valeur. Cela comprend les fournisseurs d’aliments pour animaux, les exploitations d’élevage (sous contrat et détenues), les processus de transformation et l’utilisation en aval du fumier une fois qu’il quitte le bétail et les sites de transformation. Les attentes en matière d’engagement s’articulent autour de 2 thèmes : l’évaluation des risques et les solutions d’atténuation, y compris les solutions circulaires.

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FAIRR a identifié 10 entreprises mondiales particulièrement exposées au porc et à la volaille (dont 79 % sont élevées de manière intensive à l’échelle mondiale, ce qui rend la question de la production concentrée de déchets animaux plus pertinente) et notre évaluation préliminaire de la manière dont ces entreprises estiment leur risque pour la biodiversité résultant de ce numéro les a montrés globalement incomplets. Par exemple, nous avons regardé si l’évaluation des risques identifiait les sites d’exploitation particulièrement exposés à la pollution nutritive, si l’azote et le phosphore étaient pris en compte, et si l’entreprise cherchait à influencer l’utilisation en aval de son fumier.

Nous avons également exploré où des solutions ont été mises en place pour résoudre les problèmes de pollution par le fumier. Nous avons constaté que la capture du méthane était plus fréquemment mentionnée par les entreprises, car les incitations du marché et du gouvernement pour les biocarburants et la réduction du carbone soutiennent ce marché. Pourtant, les solutions circulaires qui pourraient aider à augmenter la valeur marchande du fumier en tant qu’engrais sont peu nombreuses et généralement très petites et localisées.

En théorie, le fumier peut fournir 35 à 40 % des besoins mondiaux en engrais, mais en réalité il est si peu pratique à transporter qu’il n’a pratiquement aucune valeur et parcourt rarement plus de 5 km, à moins d’être directement subventionné par des producteurs ou des autorités plus sensibles. à la gestion de la pollution.

Certaines des solutions que nous avons vues incluent l’alimentation du fumier et des déchets alimentaires aux insectes qui peuvent eux-mêmes nourrir les poulets, et le partenariat avec une entreprise non cotée pour extraire les nutriments du fumier, les transformer en engrais commercial, subventionner l’utilisation d’engrais par les producteurs d’aliments de la région , et offrir des prix supérieurs aux producteurs d’aliments pour animaux à utiliser dans les installations agricoles. Dans les deux cas, la circularité signifie que l’entreprise peut influencer et assumer la responsabilité de son fumier de manière circulaire.

Dans un contexte de dépendance aux produits et au gaz russes, comment cette initiative peut-elle aider l’UE dans sa quête d’autosuffisance ?

C’est pourquoi nous avons inclus deux sociétés cotées en bourse qui proposent l’extraction d’éléments nutritifs du fumier de ferme en tant que service (lié à l’exemple ci-dessus), mais à une échelle plus ou moins insignifiante pour leurs revenus et leurs bénéfices. Nous voulions explorer les opportunités potentielles qui pourraient découler de la diversification des sources de matières premières pour ces entreprises, ce qui est particulièrement pertinent à une époque de pénurie mondiale d’engrais et de dépendance au gaz russe. Nous pensons que ces opportunités existent non seulement en termes de durabilité et d’impacts environnementaux, mais également en termes de génération de revenus et de diversification.

En théorie, le fumier peut fournir 35 à 40 % des besoins mondiaux en engrais, mais en réalité il est si peu pratique à transporter qu’il n’a pratiquement aucune valeur et parcourt rarement plus de 5 km, à moins d’être directement subventionné par des producteurs ou des autorités plus sensibles. à la gestion de la pollution. Par exemple, le fumier vaut entre 12,50 $ et 20 $ les 1000 litres aux États-Unis, ce qui nous semble assez comparable à l’échelle mondiale. Cela couvre à peine le salaire de la personne qui la conduit, sans parler de l’investissement dans les installations de stockage. Si les fabricants d’engrais pouvaient commercialiser ne serait-ce qu’une fraction de ce prix, cela créerait un moteur de marché pour gérer ce facteur de perte de biodiversité et augmenter la circularité. Le marché mondial des engrais est estimé à 200 milliards de dollars par an, hors fumier (aux prix d’avant 2022).