Intelligence artificielle : la position délicate de Microsoft en Chine

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Written By Sophie Ledont

Rédactrice passionnée qui a vécu dans plus de 25 pays toujours à la recherche de la dernière information.

Microsoft s’efforce de construire un écosystème d’IA solide en Chine depuis plusieurs années. Cette course à l’intelligence artificielle renforce les craintes que les États-Unis perdent leur domination sur la scène mondiale et place Microsoft dans une position difficile.

Quelle position doit adopter Microsoft dans la guerre commerciale entre la Chine et les États-Unis ?

Au cours des deux dernières décennies, Microsoft a joué un rôle clé en aidant la Chine à devenir la puissance de l’IA qu’elle est aujourd’hui. Aujourd’hui, l’idée même d’une entreprise américaine coopérant avec des projets technologiques en Chine attire l’attention des législateurs américains. Selon une enquête de Protocol, Microsoft pourrait devoir prendre des décisions difficiles concernant l’écosystème d’IA qu’il a encouragé dans le pays.

La création du premier laboratoire d’intelligence artificielle de Microsoft remonte à 1998. C’était à Pékin, et l’entreprise ouvrait clairement la voie à un nouveau partenariat commercial entre les États-Unis et la Chine à l’époque. Une époque où le président Bill Clinton faisait pression pour des liens commerciaux plus étroits avec le pays et l’intelligence artificielle était principalement une chimère de science-fiction. Aujourd’hui, Microsoft Research Asia (ou MSRA) est connu comme l’un des centres de recherche sur l’IA les plus influents au monde.

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6 000 ingénieurs chinois travaillent pour MRSA

Par exemple, Microsoft Research Asia a avancé la reconnaissance vocale, le traitement du langage naturel et des images, et d’autres travaux critiques. Certains associés de MSRA ont aidé à fonder et à développer d’autres entreprises technologiques chinoises. C’est le cas d’Alibaba, Baidu et Tencent.

Baidu CTO Jingdong Wang a rejoint l’entreprise après 14 ans chez Microsoft en Chine. Wei-Ying Ma, aujourd’hui professeur à l’Université de Tsinghua, est devenu vice-président du laboratoire d’intelligence artificielle de ByteDance après avoir été directeur général adjoint de la MSRA, où il a supervisé des groupes de recherche sur l’apprentissage automatique et le traitement du langage naturel.

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La plus grande star de la MSRA est peut-être Kai-Fu Lee. Il a dirigé Google en Chine en 2005. Aujourd’hui, il est l’un des principaux investisseurs dans les entreprises chinoises d’IA et un défenseur du développement de l’intelligence artificielle dans le pays. Selon Paul Triolo, vice-président de la Chine pour le groupe Albright Stonebridge, « on peut dire sans se tromper que Microsoft Research Asia était le capital d’amorçage à partir duquel de nombreuses entreprises et chercheurs chinois en IA et industriels ont grandi ».

En 2022, 6 000 scientifiques et ingénieurs travaillent pour Microsoft à Pékin, Shanghai, Shenzhen et Suzhou, ainsi qu’à Taïwan et au Japon. Aujourd’hui, la position de Microsoft en Chine n’est plus perçue positivement par le gouvernement américain. Cependant, les liens avec les autorités locales et les universités chinoises sont forts et ne peuvent pas être rompus si facilement.

Qu’en disent les États-Unis ?

Les agences américaines de sécurité nationale et de renseignement citent souvent le risque de vol de propriété intellectuelle comme l’une des principales préoccupations attirant l’attention des États-Unis sur l’IA chinoise. Malgré cela, le géant américain semble suivre les directives de son pays.

En effet, lorsque le DJI chinois a été mis sur liste noire, Microsoft a mis fin à sa coopération avec l’entreprise.On a également dit que Microsoft avait cessé de recruter dans certaines universités chinoises.

Compte tenu de l’influence et de la position du géant américain en Chine, il est possible que le gouvernement américain fasse pression sur Microsoft pour dissoudre certains partenariats ou empêcher l’entreprise de mener certains types de recherche en Chine.

Microsoft devra peut-être déplacer des chercheurs en intelligence artificielle de Chine vers Redmond pour créer une sorte d' »équipe extérieure ». Cela aurait inévitablement des conséquences négatives sur l’influence de Microsoft en Chine.