Les Européens admirent l’héroïsme de l’armée, du peuple et de l’État ukrainiens

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Rédactrice passionnée qui a vécu dans plus de 25 pays toujours à la recherche de la dernière information.

Nous publions la leçon inaugurale prononcée le 2 octobre (en vidéo) par l’ancien président du Conseil européen, Herman Van Rompuy, devant l’Académie Mohyla de Kiev, dont il a reçu un doctorat honorifique. Un plaidoyer vivant pour l’avenir européen de l’Ukraine.

La guerre est malheureusement loin d’être terminée, mais je vais essayer de tirer les leçons des six mois qui se sont écoulés depuis ce jour fatidique du 24 février 2022. Je le ferai du point de vue que je connais le mieux, celui de l’Europe occidentale. .

Ce qui est en jeu dans la guerre, c’est bien sûr le droit du peuple ukrainien à suivre son propre chemin, dans les limites d’avant 2014. Mais on se rend compte peu à peu que l’enjeu va encore plus loin. Cette guerre est désormais un « choc des valeurs », un véritable « choc des civilisations ». Nous n’avons rien à voir avec la façon dont l’État russe est dirigé. Il n’y a ni liberté, ni pluralisme, ni justice impartiale, ni dialogue. La civilisation qui est la nôtre – l’ensemble des valeurs sur lesquelles repose notre société – se situe aux antipodes. Dans la Russie d’aujourd’hui, il n’y a pas de barrières éthiques. La fin justifie tous les moyens. Mentir, tricher, soudoyer, même tuer un adversaire, ignorer les contrats et les traités, tout cela est considéré comme normal.

Nous savions depuis la guerre en Tchétchénie et en Syrie que pour la Russie, les lois de la guerre, le droit humanitaire, n’étaient que des bouts de papier. On le voit encore aujourd’hui dans votre pays, si proche de nous. Nous aurions dû être moins naïfs. Des signes passés indiquaient déjà que le régime avait déraillé.

Et ça ne s’arrête pas là. Malgré la reprise du transport des céréales et autres produits agricoles, le risque de famine n’a pas disparu dans de nombreux pays. La Russie n’a pas hésité à utiliser la nourriture comme arme de guerre. Elle a continué sur le chemin de l’Holodomor. Les exportations ne pouvaient reprendre que sous la pression internationale. Il ne faut pas oublier l’essentiel : sans la guerre, il n’y aurait pas de crise alimentaire aujourd’hui. La vérité a ses droits. Le site nucléaire de Zaporijia est pratiquement devenu un champ de bataille comme les autres. Là aussi, les institutions internationales doivent se mobiliser pour éviter le pire. Au début de la guerre, l’utilisation d’armes nucléaires n’était pas exclue. La vie humaine, même celle des soldats russes, n’a pas d’importance. La pensée humaniste selon laquelle « l’homme est la mesure de toutes choses », qui est au cœur de la civilisation européenne, est totalement étrangère à la Russie actuelle. Les pays européens n’ont pas toujours été fidèles à cet idéal tout au long de leur histoire, mais nous avons tiré les leçons de la Seconde Guerre mondiale.

L’Union a aujourd’hui des priorités et des valeurs différentes de celles des États-nations européens d’avant 1945. Personnellement, je n’aime pas la polarisation et les schémas binaires, mais aujourd’hui je suis intellectuellement obligé de parler en ces termes. J’espère que le jour viendra où les choses changeront aussi en Russie et nous aurons à nouveau quelque chose en commun. Le président Poutine parle de la décadence de l’Occident, mais quoi de plus décadent que la guerre ? Il présente la Russie comme le garant des valeurs « conservatrices », mais cela semble impliquer que la discrimination entre les individus est autorisée et que les minorités n’ont aucun droit. Nous avons choisi des entreprises publiques, pas des entreprises fermées.

Bien sûr, compte tenu de ce fossé, l’Ukraine appartient à cette « Union des valeurs » sur laquelle nous travaillons constamment. L’Union n’est pas seulement un marché ou une monnaie, c’est un projet de paix, de démocratie, de prospérité et de bien-être pour tous. Ce n’est pas un hasard si la confrontation avec la Russie a commencé en 2013 sur l’accord d’association avec l’UE, et non sur l’adhésion à l’OTAN. Les manifestants ont brandi le drapeau européen sur la place Maïdan à Kiev. La Russie n’a pas voulu, elle ne veut pas que votre pays fasse partie de cette communauté de 450 millions d’habitants, qui est le contraire de ce qu’elle est. Avec l’Ukraine et les deux autres pays du partenariat oriental, nous représentons un demi-milliard de personnes, trois fois la population de la Russie, et beaucoup plus économiquement. La Russie a le PIB des pays du Benelux, qui ne comptent que 30 millions d’habitants.

Le statut de candidat est un premier pas sur une voie qui imposera de grandes responsabilités à l’Ukraine et à son peuple, surtout après la guerre. Ce sera une voie vers la transformation du pays et de son économie, engagée en 2014 avec la signature solennelle de l’accord d’association UE-Ukraine. Cette cérémonie, qui s’est déroulée pendant le Conseil européen en présence des 28 chefs d’État ou de gouvernement de l’UE, marque un moment fort de ma vie politique au sein de l’UE et, plus important encore, le début d’un processus irréversible pour votre pays. Il n’y a pas de retour en arrière. La Russie a réalisé le contraire de ce qu’elle voulait en 2013. Ce n’est pas leur dernière défaite. Je n’entends pas grand-chose aujourd’hui de ceux qui nous exhortaient alors à ne pas « provoquer » la Russie. Si je me présente devant vous en tant que professeur honoraire de cette éminente université, c’est parce qu’il y a huit ans, nous n’avons pas cédé à ces exhortations. Nous savions bien que l’accord d’association avait une portée géopolitique.

L’Union européenne et l’Occident ont réagi rapidement et de manière décisive après le 24 février. De nombreux tabous ont été écartés. Un certain nombre d’erreurs passées ont été rapidement rectifiées. Le régime de Poutine ne s’y attendait pas. Le plein effet des sanctions économiques et financières deviendra encore plus apparent dans les mois et les années à venir. Des études russes récentes le montrent clairement. En réponse, la Russie a cessé de fournir du gaz à certains pays et, en fait, à presque toute l’Union. Notre dépendance vis-à-vis du gaz russe prendra fin encore plus tôt que prévu car la Russie a décidé de le faire ! Le quotidien de nombreux Européens sera compliqué, surtout cet hiver. Les prix du gaz et de l’électricité ont grimpé en flèche depuis six mois et les réserves pourraient s’épuiser. Les gouvernements et l’Union européenne prennent de nombreuses mesures pour protéger leurs citoyens, en particulier les plus vulnérables. Le choc affecte inégalement les individus et les pays. Tout cela a des coûts sociaux, économiques et budgétaires élevés. L’Union n’est pas engagée dans une guerre militaire, mais dans une guerre économique. Pratiquement personne parmi les dirigeants politiques responsables n’envisage d’assouplir ou de lever nos sanctions contre la Russie. Les citoyens de l’UE ne sont pas dans la même tempête ou dans le même bateau que les Ukrainiens, mais ils sont en quelque sorte dans le même bateau.

Mais les Européens sont plus résilients que beaucoup ne le pensent. L’UE est dans une sorte de crise permanente depuis 14 ans. Après la crise bancaire de 2008 est venue la crise de la zone euro, suivie du terrorisme, des catastrophes climatiques, de l’afflux massif de réfugiés du Moyen-Orient, de la pandémie, de l’inflation et des pénuries énergétiques. A chaque fois nous avons surmonté les problèmes. L’UE est sortie encore plus forte de chacune de ces crises. C’est aussi le cas aujourd’hui. Dans tous les cas, la dépendance à l’égard de l’énergie russe prendra fin beaucoup plus rapidement que prévu.

J’ajouterais que la Russie s’avère être un partenaire commercial beaucoup moins fiable que ne l’était l’Union soviétique. Les partisans du multilatéralisme, comme la Chine, devraient en être conscients. Sans respect des principes du droit international, le multilatéralisme n’a pas de sens. Un traité, des frontières, un contrat – je le répète – ne sont pas des bouts de papier ! En fait, pour la Russie, la violence l’emporte toujours sur l’éthique et la loi. Certains l’appellent « Realpolitik ». Cela n’a pas empêché l’Union soviétique de disparaître. L’histoire n’est pas toujours du côté du machiavélisme. C’est une source de réconfort et d’espoir. Pendant ce temps, le cynisme cause beaucoup de souffrances humaines.

L’Union ne veut pas être aussi dépendante de la Chine à l’avenir. La Chine est notre principal partenaire commercial pour les marchandises, mais pas pour tous les biens et services. C’est pourquoi il existe aujourd’hui un consensus au sein de l’Union sur la nécessité d’être plus « stratégiquement autonome », plus souverain. Dans des secteurs cruciaux pour l’avenir de l’Europe, nous ne pouvons pas être complètement dépendants des autres, surtout pas d’un pays comme la Chine qui est aujourd’hui « l’ami de notre ennemi ». C’est pourquoi l’Union veut gagner plus d’autonomie dans le domaine des télécommunications, des batteries, des terres rares, des médicaments, des équipements médicaux, etc. C’est pourquoi nous évitons également la prise de contrôle de nos entreprises et infrastructures stratégiques. Bien sûr, nous devons continuer à commercer entre pays inégaux, mais pas d’une manière qui nous expose au chantage.

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L’Union est fondée sur l’idée que les pays agissent dans l’intérêt social et économique de leurs citoyens. Beaucoup pensaient que tous les acteurs mondiaux agissaient avec la même rationalité. Nous avions tort. Pour certaines dictatures, ce n’est pas la population qui compte, mais le pouvoir. Ces régimes trompent leur propre peuple en leur promettant un retour vers un passé glorieux qui était loin d’être rose pour le commun des mortels. L’Union européenne n’est pas gagnée à ce cynisme. La guerre a été un signal d’alarme.

Notre monde s’est effondré le 24 février. La crise énergétique a rappelé aux Européens de l’Ouest la fragilité de notre situation. La pandémie l’avait montré aussi. En quelques jours nous nous retrouvons dans un monde complètement différent. Nous rêvons tous d’une vie normale où les petites choses comptent. Toutes les personnes normales dans le monde ont les mêmes rêves. Quel sens donne-t-il à sa vie, celui qui humilie, insulte, torture ou tue les autres ? En quoi ces actions et ce système sont-ils « culturellement supérieurs » ? C’est un comportement pathologique.

Un jour, vous parlez d’avant et d’après-guerre. Les Européens de l’Ouest ne le feront pas dans la même mesure, mais notre monde ne sera pas le même non plus.

Cette guerre a considérablement amélioré les relations entre l’Union européenne et les États-Unis après les années difficiles que nous avons connues avant 2021, sous un président différent. L’Occident existe à nouveau. L’OTAN accueille de nouveaux membres. Le G7 a retrouvé toute son importance politique à l’échelle mondiale. J’étais au Japon en juillet et j’ai vu, lors d’une conversation avec le Premier ministre et le ministre des Affaires étrangères, comment ce pays soutenait les sanctions, face également à une menace russe. C’est dommage qu’il ait fallu une guerre pour nous rapprocher, mais l’important est que ce rapprochement ait eu lieu. Bien sûr, nos pays ont toujours des sensibilités différentes car chacun a son passé et sa culture politique. Mais encore une fois, ces différences sont moins importantes aujourd’hui. Seules nos décisions collectives comptent.

Des changements de pouvoir ont également eu lieu au sein de l’UE, de sorte que l’influence est maintenant répartie plus équitablement. L’UE est passée d’un axe bipolaire autour de la France et de l’Allemagne à un modèle plus multipolaire et est désormais une communauté d’égaux. Maintenir l’alignement des 27 pays est une tâche constante. L’UE n’est pas un État unitaire ou un super-État, mais un club de nations souveraines et libres. C’est donc quelque chose de très spécial. L’Ukraine le saura lorsqu’elle deviendra membre à part entière de notre Union. Ce défi pour l’UE de parler d’une seule voix ou de faire passer le même message est encore plus grand en ces temps difficiles de pénurie d’énergie. Mais par le passé, nous avons réussi, même si cela nous a pris du temps. Seul le résultat compte. L’histoire ne se souvient pas du chemin qui a conduit au résultat. Les débats entre les États membres peuvent être suivis en ligne. Dans les régimes autoritaires, les discussions et les tensions sont gardées secrètes et les éducateurs paient de leur vie.

J’ai déjà mentionné la différence fondamentale entre la démocratie et l’autocratie. N’oublions pas que l’Union soviétique, monument de puissance, a soudainement explosé, en partie à cause de contradictions internes qui n’étaient presque jamais visibles. Ce qui semblait être une force était en fait une faiblesse. L’histoire se répète souvent, mais pas à l’identique.

J’ajouterais que l’UE n’est pas divisée parce qu’un pays dont l’économie représente moins de 2 % de l’économie européenne cause des problèmes. Considérez toujours tout avec un sens des proportions. Dans les jours et les semaines à venir, nous parviendrons à un consensus sur la sortie de cette grave crise économique et énergétique.

Certains parlent d’un axe sino-russe. Mais à travers les sanctions occidentales et la guerre, la Russie, qui n’a pas fait de l’Ukraine une colonie politique, deviendra elle-même une sorte de colonie économique.

La bataille que vous menez sur une partie de votre territoire a des conséquences globales à court et à long terme. Comme je l’ai déjà dit, les 450 millions d’Européens en subissent les conséquences chaque jour dans leur vie personnelle. La guerre économique dans laquelle nous sommes engagés ne peut être comparée à la guerre militaire et à la souffrance humaine que vous connaissez. Nous devons gagner et nous gagnerons ces deux guerres. Quand certaines personnes sont dociles, nous sommes résilients. Certains endurent ce qui leur est imposé ; nous voulons prendre et garder notre destin entre nos mains. Mais la devise « quand tu veux, tu peux » n’est vraie que si tu as les moyens de ta volonté. D’où l’importance des armes, de l’argent et des sanctions aujourd’hui. L’UE a déjà fait beaucoup, mais doit encore faire plus. En tout cas, beaucoup dans l’Union admirent l’héroïsme de l’armée, du peuple et de l’État ukrainiens.

La reconstruction du pays après la guerre nécessitera également un important effort national et international. Si c’est possible, il faut le faire maintenant. Mais construire une nouvelle Ukraine économiquement, socialement, institutionnellement et humainement est une tâche énorme. Nous ne devons pas répéter les erreurs du passé ou prétendre que tout est comme avant. Nous devons commémorer les morts et honorer leur mémoire en travaillant à l’édification d’un pays souverain, démocratique et prospère. Comme le disait le président Lincoln à Gettysburg pendant la guerre de Sécession en novembre 1863 : « C’est à nous de veiller à ce que ces morts ne meurent pas en vain, c’est à nous de vouloir, avec l’aide de Dieu, que cette nation renaisse dans la liberté. » « C’est à nous de décider que le gouvernement du peuple, par le peuple et pour le peuple ne disparaîtra jamais de la surface de la terre. »

Les universités peuvent y jouer un rôle de premier plan en éduquant les jeunes, mais aussi en leur enseignant les valeurs d’un pays démocratique et prospère. L’avenir se joue autour de valeurs, d’idées et de personnes. Bien sûr, le pays ne peut pas s’en tirer seul. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les pays européens pouvaient compter sur le soutien des États-Unis. Tout le monde sera sur le pont ici aussi. La priorité, bien sûr, est de gagner la guerre, mais il faut aussi préparer la paix. C’est ce qui se faisait dans mon pays avant la défaite des nazis. Je n’ai pas de leçons pour vous, mais comme le disait Cicéron à Rome il y a plus de deux mille ans, « l’histoire est le maître de la vie ». Comme les pays européens après 1945, la nouvelle Ukraine aura besoin de garanties de sécurité.

Nous vivons dans un monde dangereux. Trop de pays possèdent des armes nucléaires, que l’Ukraine a abandonnées après 1990. La Russie a menacé d’utiliser de telles armes. Taïwan sera-t-elle la prochaine cible de cette nostalgie nationaliste ? Certains disent que nous sommes de retour dans la guerre froide. Non : nous avons affaire à une vraie guerre. Il est frappant que les pays censés vouloir rester neutres vis-à-vis de la guerre en Ukraine soient précisément ceux qui ne se sont pas alignés avant 1990. Nous devons donc nous efforcer plus activement de gagner le cœur et l’esprit des dirigeants de ces pays. des pays qui souffrent tous de la déstabilisation totale de la situation énergétique et alimentaire. Ce qui est étrange, c’est que ces pays hésitent à blâmer les responsables de la guerre actuelle. Ce qui est évident pour vous et moi ne l’est donc pas pour tout le monde. Parmi ces pays neutres se trouvent de grandes démocraties. Dans le combat que vous et nous menons pour les valeurs de démocratie et d’humanisme, nous avons moins de partisans dans le monde que beaucoup ne le pensent. Cela n’affaiblit pas notre détermination. Au contraire.

Une grande partie de l’opinion publique occidentale ignore que quelque 13 000 personnes ont été assassinées dans l’est de votre pays entre 2014 et le 24 février. C’était une guerre oubliée. Ce n’était pas une guerre civile, car la Russie était activement et de facto directement impliquée dans le conflit. Un pays en guerre ne peut pas se développer normalement. C’est pourquoi il est si important que la guerre ait une issue militaire favorable. Votre pays pourra alors activement se reconstruire et, avec le soutien de l’UE, préparer son adhésion à l’Union. Les rêves et les espoirs sont permis. La vie de chacun de nous est basée sur ces deux vertus. L’été 2023 devrait être un grand été. C’est cet espoir qui doit nous guider à travers le rude hiver de cette « annus horribilis ». Nous n’oublierons pas les morts. La meilleure façon d’y penser est de construire un avenir meilleur et normal. J’ai fait un rêve, s’est exclamé ML King. Je dis cela plus calmement mais avec la même conviction. Nous devons être porteurs d’espoir et réaliser nos rêves ensemble.