L’UE envisage de construire un câble Internet dans la région arctique pour relier l’Europe et l’Asie

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Written By Sophie Ledont

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La Commission européenne envisage de financer la construction d’un câble à fibre optique pour relier l’Europe à l’Asie via l’Arctique et éviter les goulots d’étranglement existants, ont déclaré à EURACTIV deux responsables européens proches du dossier. sous condition d’anonymat.

Le consortium à l’origine du projet Far North Fiber est composé de la société alaska Far North Digital et de la société finlandaise Cinia. Le câble devait mesurer 14 000 km et devait relier la Scandinavie et l’Irlande au Japon, via l’Arctique, avec des points de chute au Groenland, au Canada et en Alaska.

La société Cinia a initialement conçu le projet en 2018, qui passait par la route maritime du nord, en collaboration avec l’opérateur de télécommunications russe MegaFon. L’accord s’est effondré l’année dernière en raison de la montée des tensions géopolitiques avec Moscou. La Russie, de son côté, s’apprête à lancer son propre câble dans l’Arctique, le Polar Express, en 2026.

Le plan d’infrastructure a donc été reconfiguré en décembre 2021 pour traverser la route maritime du Nord, et il recherche des investisseurs pour financer un coût total estimé à 1,15 milliard de dollars.

Traverser l’Arctique signifie également que le câble sera plus court que les câbles existants, ce qui réduira ce que l’on appelle la latence des données, ou le temps nécessaire pour que les informations voyagent d’un point à un autre.

« Ce serait un câble très cher et sa viabilité commerciale est incertaine. La réduction de la latence à elle seule ne détermine pas si un câble doit être construit », a déclaré Alan Mauldin, directeur de recherche chez TeleGeography, une société d’études de marché des télécommunications.

A cet égard, les tensions géopolitiques actuelles pourraient jouer en faveur du projet. Les politiciens européens ont vraiment commencé à y voir un atout stratégique.

Le câble serait le premier à relier l’Europe à l’Asie sans passer par le canal de Suez en Égypte, un goulot d’étranglement critique pour l’infrastructure Internet et le commerce international. Après le récent sabotage du gazoduc North Stream, soupçonné d’être d’origine russe, Bruxelles se méfie de plus en plus de ces points de défaillance uniques.

La société italienne Sparkle construit déjà un câble qui contournera le canal de Suez à travers Israël, la Jordanie et l’Arabie saoudite. Cependant, ce projet ne résout pas le problème de la dépendance au contexte géopolitique d’une seule région.

La Commission européenne a présenté pour la première fois la semaine dernière aux représentants des pays de l’UE l’idée de cofinancer le projet «  Fibre du Grand Nord ».

L’UE veut le présenter comme l’une des principales réalisations de la coopération transatlantique lors de la prochaine réunion ministérielle du Conseil Commerce et Technologie (TCC) UE-États-Unis en décembre.

Cependant, selon les informations d’EURACTIV, le soutien de Washington n’est pas confirmé car les Etats-Unis ne sont pas encore convaincus que ce lien soit pour eux une priorité stratégique.

Militarisation de l’Arctique

Le projet s’inscrira dans un contexte plus large de militarisation de l’Arctique, une région qui provoque de plus en plus de tensions géopolitiques alors que la fonte des glaciers révèle de nouvelles routes commerciales stratégiques et des réserves de matières premières.

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L’année dernière, l’UE a adopté sa première « stratégie pour l’Arctique », qui fait également référence à des investissements dans la connectivité et les infrastructures critiques, reflétant les inquiétudes croissantes concernant les tensions géopolitiques dans l’Arctique, alors que la Chine, la Russie et les États-Unis peinent déjà à exercer leur influence dans l’Arctique. Région.

– Les infrastructures critiques sont la nouvelle frontière de la guerre, et l’UE sera préparée, a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, lors du sommet numérique de Tallinn, lundi 10 octobre.

En effet, la perturbation des réseaux navals remonte à la Première Guerre mondiale, lorsque l’un des premiers actes des Britanniques fut de détruire les câbles télégraphiques sous-marins de l’Allemagne pour tenter de la couper des communications mondiales et d’établir le premier système de surveillance à l’échelle planétaire. .

« Nous voyons évidemment que nous sommes plus vulnérables aujourd’hui », a déclaré le deuxième responsable de l’UE à EURACTIV. Il a noté que le problème a été négligé pendant longtemps, mais maintenant de nombreux pays de l’UE, en particulier en Europe du Nord, poussent à la diversification des câbles sous-marins.

La France, poids lourd militaire européen, renforce actuellement ses capacités en eaux profondes dans le cadre d’un programme militaire visant à contrer les menaces hybrides sur les infrastructures de télécommunications sous-marines.

Le câble optique arctique peut également avoir une dimension militaire, les infrastructures militaires étant les premières visées en cas d’escalade.

Lors du dernier débat en plénière au Parlement européen, von der Leyen a présenté un plan en cinq points pour renforcer la sécurité des infrastructures sous-marines critiques. Un élément fondamental est l’utilisation de systèmes satellitaires pour surveiller le trafic maritime.

Une grande station de l’Agence spatiale européenne connectée au système satellitaire Galileo est basée à Svalbard, un archipel norvégien de l’océan Arctique. En janvier, les câbles maritimes reliant la station satellite norvégienne de Svalbard au continent ont été coupés.

Quelques mois plus tôt, un réseau de capteurs sous-marins de l’Observatoire norvégien de l’océan a également été coupé, ce qui a soulevé des soupçons de sabotage. Dans ce cas également, la Russie était le principal suspect, car c’est l’un des rares pays à disposer de telles capacités.

Le système satellitaire européen étant appelé à jouer un rôle important dans la surveillance des infrastructures maritimes critiques, une réduction de celui-ci nuirait gravement à la capacité de réponse de l’UE.

L’Agence spatiale européenne n’a pas répondu aux questions d’EURACTIV sur la manière dont le sabotage des communications sous-marines affecterait le fonctionnement du système satellitaire Galileo. La Commission européenne et la « société Far North Digital » n’ont pas non plus fait de commentaires au moment de la publication.

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