Pilote légendaire : Luigi Taveri

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Le premier pilote suisse Champion du Monde

Triple sacre en 125 cm3 entre 1962 et 1966, premier pilote à inscrire des points dans 6 catégories

Luigi Taveri est un motocycliste du Grand Prix de Suisse qui a couru dans les années 1950 et 1960. Né en 1929 à Horgen, près du lac de Zurich, d’un père italien, le Suisse a fait ses débuts en course à 18 ans lorsqu’il a débuté son Grand Prix national à Bremgarten, mais en tant que conducteur de remorque pour son frère Hans.

Ce n’est qu’en 1951 que Taveri roula seul sur une moto et l’année suivante remporta son premier titre dans le championnat suisse junior 350. En 1953, il remporta à nouveau le championnat national 350.

En 1954, Luigi Taveri découvre le Grand Prix moto en disputant les 500 et 250 et participe à deux courses au cours desquelles il termine à la quatrième place. Cette année-là, il a obtenu un triple résultat de 250 – 500 – avec une remorque en Suisse.

L’année suivante, Taveri a signé avec MV Agusta pour concourir dans les catégories 125 et 250 pour terminer deuxième derrière son coéquipier Carlo Ubbiali. Il a également terminé 4e du 250.

La belle dynamique se poursuit les saisons suivantes, notamment en 250 avec un titre de vice-champion en 1956, mais surtout en 125 où il ne descend plus du podium trois années de suite, dont 1958 alors qu’il est sur Ducati. En 1950, le Suisse enregistre le temps et doit se contenter de la quatrième place au général. Il revient en MV en 1960, mais rencontre des difficultés en 125. Heureusement, ses performances en GP 250 lui permettent de remonter sur le podium du championnat.

1961 marque un tournant dans la carrière du pilote suisse puisqu’il signe un contrat avec Honda, constructeur pour lequel il évoluera ensuite pour la suite de sa carrière, toujours dans ses deux catégories de prédilection. Il est revenu pour remporter la course pour la première fois depuis 1957, mais a de nouveau échoué à terminer sur le podium.

Encouragé par sa forme renouvelée, Taveri a ajouté la catégorie 50cc à son calendrier en 1962 et s’est rapidement adapté, récoltant quatre podiums et une victoire pour terminer troisième. À 125 ans, il survole la saison, enchaînant six victoires consécutives et trois podiums supplémentaires pour enfin remporter son premier titre mondial. Il devient le premier pilote suisse à remporter le championnat.

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En 1963, Taveri remporta le 50e au Japon à Suzuka, le fief de son constructeur, et combattit le 125e pour le titre qu’il perdit finalement face à Hugh Anderson. 5e de la saison sur 250 m, il a fait des débuts remarqués sur 350 en inscrivant deux podiums et en terminant 3e du championnat, mais n’a ensuite pas repris la compétition.

La saison prochaine, Luigi est déterminé à récupérer son titre mondial. Malgré une année terne dans les années 50 et 250, le Suisse a brillé dans les 125 avec six autres victoires et quatre deuxièmes places, lui permettant d’ajouter un autre titre à sa liste.

Anderson, passant à Suzuki, n’a donné aucune chance à Honda en 1965, gagnant 7 fois. Taveri n’a terminé que 5e et a raté de peu le titre en 50. En 1966, le Suisse s’est retrouvé sur la route du trio britannique composé de Bill Ivy, Ralph Bryans et Phil Read, mais a réussi à dominer à nouveau le championnat 125 avec 5 victoires et trois podiums. C’est son troisième et dernier titre mondial.

En effet, la saison suivante, Honda décide d’abandonner les petites voitures pour se lancer en Formule 1 avec John Surtees. Taveri a alors décidé de mettre fin à sa carrière de pilote.

Après 143 courses, il signera 89 podiums, 30 victoires et remportera 3 titres de champion du monde. En plus d’être le premier coureur suisse à remporter le titre, il est le premier coureur à marquer des points dans les catégories 50, 125, 250, 350, 500 et Trailer Grand Prix.

Plus tard, il a continué à participer à des courses et a également pris la parole lors de nombreux rassemblements historiques. Il est décédé le 1er mars 2018 à l’âge de 88 ans des suites d’un accident vasculaire cérébral. Il est une légende du MotoGP en 2022.

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