Quelles sont les conséquences des récentes restrictions américaines sur…

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Written By Sophie Ledont

Rédactrice passionnée qui a vécu dans plus de 25 pays toujours à la recherche de la dernière information.

Le marché des semi-conducteurs au cœur de la tempête. Photographie : wong zihoo / Unsplash

Le 7 octobre 2022, l’administration Biden a publié des directives pour limiter l’exportation de semi-conducteurs vers la Chine. Les restrictions des États-Unis visent à empêcher les progrès de l’Empire du Milieu dans le domaine des supercalculateurs et des centres de données. Quelques jours après la mise en place des directives, les premières conséquences se font déjà sentir.

Une rivalité technologique digne de la guerre froide

Il y a quelques jours, les États-Unis ont porté un coup à la Chine, dans un contexte de rivalité technologique. Alan Estevez, sous-secrétaire au Commerce, a expliqué: « Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour protéger notre sécurité nationale et empêcher que des technologies sensibles à applications militaires soient acquises par les services militaires, de renseignement et de sécurité des États-Unis. Chine. » En fait, 28 entreprises chinoises ont été ajoutées à la « liste des entités ».

Les entreprises figurant sur cette liste, telles que Huawei ou SMIC, ne peuvent acheter des produits aux États-Unis qu’en obtenant l’autorisation d’une agence du ministère du Commerce, le Bureau of Industry and Security of the United States United (BIS). Les restrictions américaines sur l’exportation de micropuces vers la Chine devraient défier l’industrie technologique chinoise, dans le domaine de l’intelligence artificielle et autres.

En plus de bloquer les exportations de semi-conducteurs, les directives américaines bloquent également la vente d’équipements de fabrication de puces et de logiciels de conception. Pour Chris Miller, professeur à l’université Tufts, « ce nouveau blocus des exportations est sans précédent depuis la guerre froide ». Les premières conséquences se font déjà sentir.

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La China Semiconductor Industry Association est vent debout

Selon le South China Morning Post, l’association chinoise de l’industrie des semi-conducteurs, la China Semiconductor Industry Association (CSIA), appelle les États-Unis à annuler les restrictions commerciales au nom des « millions d’emplois que cela menace de détruire ». Selon la CSIA, cette mesure va non seulement nuire à la chaîne d’approvisionnement mondiale de l’industrie des semi-conducteurs, mais aussi créer une atmosphère d’incertitude et de méfiance.

La porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Mao Ning, a qualifié la décision américaine « d’abus des mesures commerciales visant à maintenir l’hégémonie technologique du pays ». Les sociétés chinoises de semi-conducteurs n’ont pas encore commenté les nouvelles restrictions américaines.

Quelles conséquences sur l’économie américaine ?

De nombreux fabricants américains de puces ou de machines destinées à la fabrication de semi-conducteurs seront concernés. C’est par exemple le cas d’Applied Materials qui a déclaré que les restrictions américaines l’obligeaient à anticiper une perte de facture de 250 à 550 millions de dollars au cours du prochain trimestre. La société précise qu’un impact similaire est à prévoir pour les trimestres suivants. Applied Materials est la première entreprise américaine de semi-conducteurs à quantifier l’impact des nouvelles restrictions.

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La Chine a représenté 29 % des ventes d’Applied Materials en 2021. En conséquence, la société a également révisé ses perspectives pour le quatrième trimestre à 6,15 milliards de dollars, contre 6,65 milliards de dollars. La société américaine a également déclaré avoir reçu une assignation à comparaître du bureau du procureur du Massachusetts, demandant des informations relatives à ses clients en Chine.

Ce n’est pas tout, puisque les fournisseurs américains ont complètement interrompu leurs activités sur le sol chinois, pour évaluer l’impact des restrictions imposées par le ministère du Commerce. Certains ont même rapatrié leurs équipes actuelles en Chine. Ces derniers jours, par exemple, les fournisseurs américains ont cessé de travailler avec la société chinoise Yangtze Memory Technologies Co. Ils ont temporairement arrêté l’installation de nouveaux outils dans les usines de l’entreprise.

Les fabricants américains ont également rappelé des dizaines d’employés en poste à l’usine de Yangtze Memory Technologies Co. Ils jouent un rôle crucial dans le fonctionnement de l’usine et le développement de ses capacités de fabrication. Ils apportent leur expertise sur les outils techniques de production de puces. Si la panne se prolonge, les entreprises chinoises concernées risquent d’être privées des mises à niveau, des compétences de maintenance et des technologies dont elles ont besoin pour développer des puces.

Une mesure extraterritoriale comme pour Huawei

Parmi les restrictions américaines, figure un texte inspiré des mesures prises par Donald Trump contre Huawei : une directive extraterritoriale. Plus précisément, les entreprises étrangères qui vendent des semi-conducteurs, ou des produits liés à cette économie, seront susceptibles d’être ajoutées à la « Liste des entités ». Selon le Korea Times, les entreprises coréennes concernées ont obtenu une dérogation d’un an du gouvernement américain, afin qu’elles puissent continuer à envoyer l’équipement à leurs clients en Chine.

C’est par exemple le cas de SK hynix, Samsung ou Taiwan Semi Conductor Manufacturing (TSMC). Les médias ont précisé que « l’Oncle Sam distribue des exemptions comme des bonbons d’Halloween à ses alliés ». SK hynix a déclaré avoir reçu une lettre officielle du Bureau de l’industrie et de la sécurité (BIS) confirmant qu’elle était « toujours autorisée à travailler avec la Chine pour une période d’un an ». Cette mesure devrait encore perturber les plans de production de Samsung et SK hynix.

Les deux sociétés réalisent d’énormes profits en vendant leurs puces en Chine. Samsung exploite une usine chinoise à Xi’an, tandis que SK hynix produit des puces à Wuxi. Un porte-parole de Samsung Electronics a confirmé avoir reçu la même dérogation d’un an que ses concurrents. Actuellement, Samsung et SK fournissent divers types d’équipements pour moderniser leurs usines de puces en Chine. Les deux sociétés vont entamer des discussions avec le gouvernement américain sur la question de la poursuite de leurs opérations en Chine, en coopération avec le gouvernement coréen.