République dominicaine de l’hypertourisme

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Written By Sophie Ledont

Rédactrice passionnée qui a vécu dans plus de 25 pays toujours à la recherche de la dernière information.

Ce texte fait partie d’un livre spécial Plaisirs

Loin de Punta Cana et de sa jungle de béton qui grignote sans relâche la côte, la péninsule de Samana offre une autre facette de la République dominicaine, plus confidentielle et respectueuse de l’environnement.

Oui, en République dominicaine on trouve encore de grands espaces naturels préservés des effets dévastateurs du tourisme de masse. Sur la côte nord, bordée par l’Atlantique, la péninsule de Samaná abrite des kilomètres de plages sauvages, des villages authentiques et une poignée d’écologistes nichés entre mer et montagne, au cœur de paysages verdoyants. Destination rêvée pour s’adonner aux plaisirs du slow tourisme, prenez le temps de sortir des sentiers battus dans un pays qui a tellement plus à offrir que le tout inclus à perte de vue.

Las Terrenas était autrefois l’un des secrets les mieux gardés de la République dominicaine. Ces dernières années, le secret a largement éclaté. L’ancien village de pêcheurs attire toujours des immigrants de France, d’Italie, d’Espagne et d’Allemagne. Mais la plus européenne des villes dominicaines a su se développer à taille humaine, en conservant ce qui faisait son charme d’antan, comme ses étals colorés où l’on peut déguster des poissons grillés, les pieds dans le sable.

Photo: Malik Cocherel

Sous les palmiers, le bonheur

La phénoménale plage d’El Valle, l’une des plus folles de la péninsule de Samana

A quelques minutes du centre pétillant baigné dans le bruit des conchos – meutes de motos taxis sillonnant les rues de la station balnéaire cosmopolite – de sublimes plages sont accessibles aux amoureux de la nature. La bien nommée Playa Bonita est certainement l’une des plus belles de la région, avec ses palmiers luxuriants venant tremper leurs racines dans la mer bleue scintillante, se balançant au gré des rafales de vent. Quel bonheur de pouvoir marcher – et nager – pendant de longues heures dans cet Eden enchanteur.

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Au bon souvenir des Taïnos

Las Terrenas est également idéalement située pour découvrir les innombrables joyaux de la péninsule de Samana. A seulement une vingtaine de kilomètres, la cascade El Limon déverse ses eaux à plus de 40 mètres de haut, au cœur de la jungle luxuriante. S’il s’agit de l’un des lieux les plus fréquentés de la région, il n’enlève rien à la beauté des lieux et à la magie de ce spectacle grandiose. Plus au sud, Santa Bárbara de Samaná étend ses bras.

Moins touristique que sa cousine Las Terrenas, la capitale provinciale de Samana est surtout connue pour sa baie, devenue un refuge pour les baleines à bosse grâce au travail acharné du naturaliste ontarien Kim Beddall. Depuis 30 ans, le fondateur de Whale Samaná encourage la protection et l’observation responsable des magnifiques baleines qui viennent chaque année, de la mi-janvier à la fin mars, se reproduire dans les eaux chaudes de ce magnifique sanctuaire marin.

La parade nuptiale des baleines à bosse est loin d’être le seul spectacle fascinant offert dans la baie de Samaná. Du côté du Parc National Los Haitises, d’impressionnants galets calcaires émergent de la mer et forment un décor extraordinaire qu’on n’a pas forcément l’habitude de voir sous le soleil des Caraïbes. Souvent comparées aux emblématiques dômes karstiques de la baie d’Halong au Vietnam, ces pépites naturelles recouvertes de végétation cachent de nombreuses grottes et de nombreux pétroglyphes hérités du temps des Taïnos, premiers habitants de l’île d’Hispaniola.

Une féerie tropicale

Photo: Malik Cocherel

Un village dominicain dans les arbres et ses cabanes qui se fondent dans la jungle tropicale

Si ce coin de la République dominicaine a un faux air d’Asie du Sud-Est, l’impression d’avoir été transporté au bout du monde est encore plus frappante lorsque l’on emprunte la route cahoteuse qui mène à El Valle. Située à dix kilomètres de Santa Bárbara de Samaná, la petite communauté de pêcheurs est l’un des plus beaux endroits de la péninsule où vous pourrez venir rompre avec le quotidien et entrer en parfaite communion avec la nature. L’écotourisme est roi ici.

Un tout-inclus pas comme les autres

Le charmant village dominicain des cabanes dans les arbres invite les aventuriers dans l’âme à se déconnecter d’internet et à se reconnecter à l’environnement, en se laissant bercer par des averses tropicales dans des cabanes qui flirtent avec la cime des arbres. Non loin de là, un couple de Montréal a trouvé son paradis terrestre. Alicia Bragalli et Nick Léger ont ouvert Unique Jungle Gym à El Valle, une salle de sport écologique construite à partir de matériaux naturels et recyclés, comprenant des haltères et des équipements d’entraînement entièrement en bois.

Sur le chemin du bout de la seule route goudronnée qui traverse la vallée, entre des pâturages verdoyants et des casitas avec des palmiers, un autre miracle nous attend. Face à un océan déchaîné dont les vagues insolentes déferlent sur un rivage presque désert, la belle plage d’El Valle affiche un caractère irrésistiblement sauvage. De quoi enfouir dans le sable les dernières idées préconçues que vous pourriez encore avoir sur un pays à la réputation sérieusement ternie par des décennies d’hypertourisme et de développement téméraire.

Bon à savoir

Le Dominican Tree House Village propose bien plus que des piña coladas et un buffet à volonté. Le phénoménal ecoresort El Valle est né d’une folle utopie. Issu d’une modeste famille mormone de l’Idaho, Bart Griffin a décidé de construire un village dans la cime des arbres après avoir vu, plus jeune, la famille des Robinsons des mers du Sud se réfugier dans une cabane perchée sur une île déserte. Pour financer son rêve d’enfant, le natif de Boise avait une impressionnante tyrolienne – l’une des plus longues et des plus hautes de toutes les Caraïbes – construite pour les touristes en croisière à la recherche de sensations fortes. Il lui a ensuite fallu deux ans et demi pour construire 22 cabanes dans les arbres et ouvrir le Village des cabanes dominicaines en 2014. Perdu dans la jungle tropicale de Samana, ce tout compris pas comme les autres se fond dans la nature environnante et remplit une mission sociale en offrant un précieux soutien financier à la communauté locale.

Le Dominican Tree House Village propose bien plus que des piña coladas et un buffet à volonté. Le phénoménal ecoresort El Valle est né d’une folle utopie. Issu d’une modeste famille mormone de l’Idaho, Bart Griffin a décidé de construire un village perché après avoir vu, plus jeune, la famille des Robinsons des mers du Sud se réfugier dans une cabane perchée sur une île déserte. Pour financer son rêve d’enfant, le natif de Boise avait une impressionnante tyrolienne – l’une des plus longues et des plus hautes de toutes les Caraïbes – construite pour les touristes en croisière à la recherche de sensations fortes. Il lui a ensuite fallu deux ans et demi pour construire 22 cabanes dans les arbres et ouvrir le Village des cabanes dominicaines en 2014. Perdu dans la jungle tropicale de Samana, ce tout compris pas comme les autres se fond dans la nature environnante et répond à une mission sociale en apportant un précieux soutien financier à la communauté locale.

La magnifique péninsule de Samana est facilement accessible avec Air Transat, qui propose plusieurs vols directs par semaine entre Montréal et l’aéroport international El Catey. Cette dernière a l’avantage d’être relativement peu fréquentée et à seulement une demi-heure de route de Santa Bárbara de Samaná et 45 minutes de Las Terrenas.

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