Sur le « Magnific »: la vie sur le navire était loin du virus

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Written By Sophie Ledont

Rédactrice passionnée qui a vécu dans plus de 25 pays toujours à la recherche de la dernière information.

Ils ont débarqué pour la dernière fois à Wellington, en Nouvelle-Zélande, lors de la vingt-sixième étape de leur croisière sur le MSC Magnifica, qui a accosté à Marseille lundi. Depuis, c’est « le rock sur terre ferme » pour Christiane, 73 ans, qui vient de rentrer chez elle en Haute-Savoie, après 104 jours en mer, dont 41 sans quitter le navire. « Le léger déséquilibre que l’on ressent après une longue période sur l’eau n’est rien comparé à ce qui nous attend », dit-elle, désormais inquiète des jours de confinement à venir. Les 692 passagers français ont été les premiers des 1 759 passagers du Magnifica à débarquer sur le quai du Grand Port Maritime de Marseille, le reste a dû attendre le lendemain, jusqu’à ce que toutes les dispositions soient prises pour le retour – voitures, bus, avions spéciaux. en place par MSC, l’armateur du navire.

Quand tout le monde a embarqué, le 6 janvier à Marseille, près de quatre mois autour du monde, le coronavirus n’était qu’une lointaine rumeur chinoise. « Nous avons commencé à réaliser à la mi-mars que nous ne pouvions pas aller à Hobart en Tasmanie. Nous étions tous prêts avec nos sacs à dos, et ils nous ont ramenés sur le bateau, raconte Kristiana, une excellente habituée de la croisière, qui est partie avec son mari. Puis on s’est dit : « Ces Australiens ne sont pas très gentils. » D’autant plus que le navire a dû tourner dans l’eau pendant plusieurs jours à l’approche de Perth, en attendant le carburant.

Mais Melbourne accepte finalement que les passagers puissent débarquer. « Ils étaient environ 500 à avoir préféré arrêter la croisière », se souvient Bernadette, retraitée, de Carqueiranne (Var). La compagnie nous a donné le choix de continuer ou de voler, et la plupart des Américains sont partis. Les autres ont préféré poursuivre, inquiets de la fermeture des aéroports en Europe, les informations transmises par le « boat radio », terme utilisé pour désigner les rumeurs à bord. « Il n’y a pas eu de cas de Covid. On ne risquait rien », explique Bernadette, qui dit avoir suivi les conseils de ses enfants en se limitant à la France. Et qui n’a pas regretté l’option balcon qu’elle et son compagnon ont choisie au départ, moyennant un supplément – le voyage leur a coûté au total 34 000 euros pour deux, pension complète et animation comprises.

294 mètres de long, 1 257 cabines, douze bars, cinq restaurants, des boutiques, une salle de spectacles, trois piscines, 927 membres d’équipage… « Je serais restée un peu plus longtemps, notre séjour a été des plus agréables », confie Anne, ravie avec son séjour. Un autre qui a beaucoup regretté d’être parti trop tôt est Renaud Hetru, un documentariste, venu à Papeete, et qui a tourné deux films de 90 minutes à bord de la No-Zone sur M6, « en séances de dix à quinze jours » : « Je Je devais à nouveau m’embarquer à Sydney. Mais des ordres furent donnés pour que personne ne soit autorisé à bord, y compris moi. Je devais continuer le film via Skype… » A travers l’écran, il pouvait suivre le trajet de la croisière passagers au jour le jour. Après une petite semaine d’inquiétude dans les eaux australiennes, il sent qu’à l’annonce de l’annulation de toutes les escales, la déception passée, les passagers ont poussé un soupir de soulagement et ont décidé de prendre la vie du bon côté de leur « prison dorée », selon les mots d’un autre passager.

Tango argentin

Tango argentin

Malgré les informations et consignes de mouvement des barrières qui sont régulièrement diffusées sur tous les passages, la menace du Covid n’a pas complètement gâché l’ambiance à bord. « J’ai vraiment pris conscience de la captivité lorsque nous avons traversé le canal de Suez », explique Christiane, une habituée des croisières. Il y a toujours beaucoup d’activité là-bas, beaucoup de bateaux, des opérateurs sur les quais, mais rien là-bas… C’était très étrange. Cependant, cela ne suffit pas à assombrir l’ambiance à bord. « Nous ne nous sommes jamais ennuyés une seconde », dit-elle. On a même fait un atelier masque, avec du linge. Nous avons réussi à faire quelque chose pour nous, mais aussi pour tous les serveurs des restaurants et des bars, pensant que cela nous serait utile à notre arrivée.

Artisanat, jeux, spectacles, cinémas, discothèques… Cruise semble avoir facilité la tâche alors qu’une grande partie de l’humanité est fermée, terrorisée par la menace du Covid. « Ces chaussures de danse, nous les avons usées ! » Bernadette témoigne encore, qui avec son mari a fait quatre-vingts heures, calcule-t-elle, de tango argentin sur un bateau, « l’équivalent de deux ans de cours ». Donc, c’est vrai, il y a eu des frictions. L’un d’eux a jugé les Allemands « un peu agressifs »: « Ils nous ont soudainement demandé de garder une distance de sécurité, nous n’avons pas compris. » Ce n’est pas facile sur la piste de danse. Un autre a pu assister à plusieurs conflits sur le pont 7, entre ceux qui voulaient faire du jogging et ceux qui voulaient juste se promener, « mais il y a seize ponts sur ce navire, ce n’était pas la peine de s’énerver, il suffisait de s’organiser » Avez-vous peur que le touriste tombe malade ? Pas du tout, disent-ils – « C’est pas mieux, une consultation chez un médecin, sur le bateau, c’était 100 euros… » – surtout avant que le nettoyeur n’exagère la désinfection. « En plus de nos familles, on s’entendait avec Delizios de Costa – également sur le tour du monde – parce qu’on connaissait les gens qui étaient là, raconte Christiane, une retraitée savoyarde. Quant à la nourriture, la réduction des arrêts vers les invités a été Sauf peut-être pour l’eau minérale et le vin : « A la place de l’eau non gazeuse, on nous a servi du vin pétillant, et comme il n’y avait plus de rouge et de blanc, on s’est réduit au prosecco », résume le voyageur qui avoue volontiers qu’« il y avait sont de pires choses dont il faut se priver ».

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«Comme un village»

«Comme un village»

Sur la Magnifica, on s’est bien amusé jusqu’au bout : « Un des derniers endroits, sans aucun doute, où on s’est embrassé, fêté des anniversaires et où on a dansé toute la nuit », imagine Renaud le réalisateur, qui sans les images de la seconde partie de ce tour du monde, n’a pu « gagner qu’une seule des deux 90 minutes prévues » : « Le navire est comme un village, avec ses codes, c’est une micro-société, habitée en l’occurrence par un grand nombre de personnes âgées, les catégorie la plus vulnérable au Covid.Bien qu’il regrette amèrement de ne pas avoir pu filmer le changement de cap dans la routine de ce village, où « la vie sociale est soudainement devenue beaucoup plus intense qu’au début du voyage », il reste convaincu que le capitaine et la compagnie ont eu raison de ne prendre aucun risque en ne lui permettant pas de regagner le navire après une pause de tournage à Paris.Et ce week-end il s’est enfui à Marseille pour assister au débarquement de « ses » personnages. se contenter de ces quelques plans pour l’issue de cette « croisière unique ».

Au final, le voyage ne sera écourté que de dix jours selon le programme prévu et de quinze escales. « Ceux qui connaissaient l’Asie s’en fichaient, mais on aurait aimé visiter ces pays », se lamente la petite Bernadette, qui voyageait sur la ligne pour la première fois. Il aura une chance de revenir. En compensation, MSC a proposé soit un remboursement de 35 % du billet, soit un crédit de 50 % pour le prochain voyage équivalent. Bernadette, très inquiète depuis son retour sur Terre, préfère choisir un bon et le reconstituer, « mais peut-être pas avant quatre mois ». Christiane est également prête. Mais malgré quinze ans de pratique non-stop de la croisière sous toutes ses formes, elle sent des réticences chez son mari, qui deviendrait « un peu océanophobe » avec cette dernière expérience.

Les croisières jettent l’ancre

Les croisières jettent l'ancre

Le Magnifica de MSC est bien arrivé lundi, suite à une dérogation accordée par le préfet des Bouches-du-Rhône car sa « destination finale était Marseille ». En revanche, les autorités l’ont refusé quelques jours avant le débarquement des passagers français du Costa Delizios, également à l’issue de la course autour du monde. Cette irrecevabilité est liée à l’arrivée prévue du Magnifica, mais aussi au fait que Marseille a déjà reçu deux navires de l’armateur italien, avec respectivement 500 et 1.600 membres d’équipage. Pour répondre à la polémique (il n’y a pas eu de cas suspects de Covid à bord), la préfecture a expliqué dans un communiqué : « Depuis l’arrêté du 23 mars qui interdit jusqu’au 11 mai à tout navire de croisière, avec ou sans passagers, de faire escale, pour faire escale ou mouiller dans les eaux intérieures et la mer territoriale françaises, le port de Marseille a accueilli six navires et débarqué plus de 2 200 passagers français et européens. Magnifica était le dernier navire encore en jeu pour MSC. Deliziosa, dont l’escale était initialement prévue à Venise, a finalement pu débarquer certains de ses croisiéristes, dont des Français, à Barcelone. Selon l’Association internationale des compagnies de croisières, qui a pris la « mesure sans précédent de suspendre volontairement les opérations mondiales » à la mi-mars, il n’y avait apparemment aucun paquebot de croisière mardi à l’exception du Delizios. Lequel, après avoir essuyé une tempête dans la nuit de mardi à mercredi, a accosté mercredi midi à Gênes, son terminal.