Sur Webdia, le leak des youtubeurs continue

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A Levallois-Perret, le parvis de Webedia, siège de plusieurs médias en ligne très puissants, est régulièrement envahi par des adolescents, fans de youtubeurs comme Inoxtag ou Michou. Ces derniers, et bien d’autres stars du domaine, sont vraiment soutenus par Webedia dans leurs projets. Cependant, l’endroit peut trouver un peu de calme. En effet, le 1er septembre, Michou, 7,8 millions d’abonnés sur YouTube, a dit adieu à son studio dans Webedia et à l’entreprise par la même occasion, pour se mettre en freelance.

Un choix qui n’a pas surpris grand monde : Squeezie, McFly et Carlito, Wankil Studio et bien d’autres ont décidé ces dernières années de quitter le navire. Cela remet une fois de plus en cause la toute-puissance de l’agence, qui a pourtant longtemps été un rêve.

Webedia, en tant que club de Ligue 1

Webedia, comme un club de Ligue 1

Dans le monde des créateurs de contenus, Webedia est longtemps apparu comme un club d’élite de la Ligue 1. Car la filiale de Fimalac propose un accompagnement talentueux dans la gestion des partenariats avec les marques, les équipes de production, les studios, et la promesse de se rencontrer, et peut-être même de tourner des vidéos. avec ses stars déjà sous contrat comme Cyprien, Norman ou Squeezie. Du côté du streaming également, Webedia a compté dans ses rangs des personnalités devenues stars comme Domingo, Kameto, Doigby ou encore Zack Nani. « Ça m’a permis de faire des vidéos plus facilement et très régulièrement », raconte Benoît*, vidéaste toujours sous contrat chez Webedia. Ma chaîne est allée vite, en partie grâce à eux. »

« En fait, quand on se lance en tant que créateur, il faut faire sa boite, trouver des partenaires, ce n’est pas simple, surtout quand on est encore mineur comme Michou, explique à Konbini Antoine*, collaborateur régulier de ce dernier… Il vient d’une petite ville, Albert, près d’Amiens, d’une famille nombreuse. Arriver à Paris, signer ici, c’est quelque chose. Aller chez Webedia, dans ce milieu, est un symbole de réussite pour beaucoup de jeunes.

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Une image écornée

Cependant, Webedia a immédiatement eu une image négative. Déjà en 2016 avec la crise sociale et éditoriale de son site AlloCiné. Ou à cause de son site jeuxvideo.com et des polémiques entourant le forum « 18-25 ans », d’où ont émané des vagues de harcèlement. Et puis parce que le rachat très médiatisé par Webedia du réseau Mixicom et de sa régie publicitaire Talents Web (dont Cyprien, Norman et Squeezie étaient des actionnaires notables) a alimenté l’image des youtubeurs millionnaires et d’une société surpuissante. Mais aussi des théories légèrement complotistes autour des supposés jeux d’influence internes, auxquels Laink et Terracid ont dû répondre pour vivre.

« Quand Michou m’a demandé si je devais signer avec eux, je lui ai expliqué qu’il était un imbécile là-bas, qu’ils ne le respectaient pas beaucoup et qu’ils étaient là avant tout pour l’argent », se souvient Anthony. Michou signera cependant en 2019 chez Inoxtag, impressionné par la longue liste de talents déjà en place.

Et puis il y avait le LeLive Furnace. En février 2020, trois ans après le lancement réussi de LeStream, Webedia décide de lancer une autre web TV, LeLive. Sauf que le lancement, le 3 février 2020, a été catastrophique : problèmes techniques, compte Twitch banni pour avoir utilisé le « n-word », approximation et manque d’humilité… LeLive va finalement disparaître doucement quelques semaines plus tard et il va susciter le ridicule . de nombreux internautes et personnalités du web. Parmi eux, la star de Webedia Squeezie, qui dénonce un « projet porté par des gens qui n’y connaissent rien, qui veulent juste gagner de l’argent » et quitte l’entreprise dans la foulée. « Squeezie pensait déjà partir avant la faillite de LeLive, mais c’était le coup de grâce pour lui, explique Sébastien*, un employé de Webedia, bien informé sur les influenceurs de l’entreprise. Il a été critiqué en interne par la direction, ils étaient plus du tout en phase.

Une question de pourcentage

En avril 2020, il crée sa propre agence avec son manager, Bump, loue de nouveaux locaux pour ses différents projets et installe un studio directement chez lui. Son indépendance est formalisée dans une FAQ publiée début août. « Les gens qui gèrent le côté commercial de nos métiers ne sont pas des créateurs de contenu, expliquait-il début 2021 dans Clique, sur Canal+. En gros, ils vendaient des publicités dans des magazines. Ils ont une vision de notre environnement qui est très, très commercial, trop commercial. J’ai vu des créateurs commencer à créer leurs propres petites agences. Et je me suis dit : « Ils ont tout compris, je vais créer ma propre agence. »

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D’autres avaient déjà suivi ou suivront, dont Sananas, Léopold, Fast Good Cuisine, DrNozman, Laink et Terracid, etc. Domingo travaille toujours avec Webedia pour son émission Popcorn, mais il a créé sa propre structure, PAB Prod. Le 24 avril 2021, le duo iconique McFly et Carlito annonçait son départ sur Instagram. Sans se priver de travailler avec Webedia, ils rejoignent Squeezie chez Bump, aux côtés du streamer Gotaga, Djilsi, DrNozman, Henry Tran, ou encore Locklear.

Michou, quant à lui, veut être indépendant, et travailler de manière ponctuelle avec différentes agences, selon les opportunités qui se présentent à lui. Dans sa vidéo FAQ, publiée le 6 septembre, il disait notamment : « Elle [Webedia, ndlr] m’a beaucoup apporté et ça s’est très bien passé malgré le fait qu’on n’était pas d’accord sur tous les sujets ». Le pourcentage pris par Webedia sur le montant des contrats publicitaires de la jeunesse a vraiment fait débat. Quelques mois plus tôt, en mars dernier, sur la chaîne Absol, le youtubeur s’était dit satisfait de son contrat, à une exception près : « Aujourd’hui, je me dis que le pourcentage peut être un peu élevé, parce que ce que je ne J’ai les mêmes contrats qu’il y a deux ans […] Il y a des contrats où ils prennent beaucoup et ça me fait un peu mal.

Le sujet dépasse le cas unique de Michou. « Typiquement, McFly et Carlito avaient un salaire mensuel fixe, mais ils donnaient 50 % des revenus publicitaires, ce qui a fini par les gêner, explique Sébastien. Et ils pensaient pouvoir récupérer cet argent en partant. Et pour une fois, le leur Le départ s’est fait d’un commun accord. « Au début, ce gros pourcentage pris par Webedia était moins gênant pour eux car ils n’avaient pas beaucoup d’opportunités, confirme Antoine, le collaborateur de Michou. Mais maintenant, ils en reçoivent beaucoup et, certains encore, les marques peuvent les contacter directement, sans passer par Webedia ».

Selon le vidéaste contacté par Konbini, d’autres éléments peuvent également expliquer l’agacement généralisé des youtubeurs : « Je comprends que c’est moi qui amène la plupart de mes partenaires, mais ils me prennent toujours 50% dessus. Ils m’apportent eux-mêmes de moins en moins … Et maintenant, et ils me disent que c’est le cas de tout le monde, ils ne couvrent plus mes frais de production. Même un super youtubeur de Webedia m’a dit : ils s’en foutent de nous. » Certains vidéastes ont également dû se battre, à leur départ, pour renégocier leurs clauses contractuelles et reprendre possession de leur chaîne.

« Tout cela a un impact concret : l’image de l’entreprise sur le marché en prend un coup », renchérit Sébastien, le salarié de Webedia. Surtout à un moment où il est sur le point d’être revendu et risque de perdre de sa valeur.

Se repositionner, constamment

Pour autant, le départ des personnalités les plus populaires du « tremplin » Webedia ne signifie pas la fin de l’entreprise dans ce milieu. Déjà parce que de nombreux « anciens » continuent de collaborer spontanément avec eux. « Il ne faut pas oublier qu’au-delà des influenceurs que voit le public, Webedia reste très présente sur Internet, avec ses sites, les émissions en direct qu’elle produit et coproduit, notamment LeStream et Popcorn, l’émission de Domingo, ajoute Anthony. Ils sont fortement investis dans l’e-sport avec leur filiale Bang Bang Management. Il y a beaucoup de turnover, même parmi les techniciens. Mais sans Webedia, encore aujourd’hui, certaines émissions web ne pourraient pas exister. Des stars de la télévision comme ‘et Jamy Gourmaud, Jarry ou Michel Cymes sont venus grossir les rangs de l’équipe.

A noter également que l’entreprise a pris un virage pour suivre au plus près les nouvelles tendances sur les réseaux sociaux. Comme le rapportait Streetpress en mars 2021, Webedia a décidé de se diversifier, en signant la French House, un collectif de tiktokers aujourd’hui disparus dans des conditions incertaines, ou en établissant un partenariat commercial plus fructueux avec l’agence Smile, qui représente par exemple le très populaire JustRiadh, 4,5 millions d’abonnés sur Instagram et qui espère s’imposer prochainement au cinéma. Inoxtag, 5,5 millions d’abonnés sur YouTube, a renouvelé son contrat, mais renégocié son pourcentage.

« Les gros comptes peuvent encore bien fonctionner, mais la plupart des youtubeurs sont devenus un peu la classe moyenne du projet, estime Benoît. Ils n’ont plus les équipes pour accompagner tout le monde, et nous en payons le prix. Nous ne sommes pas rentables, donc nous sommes on laisse mourir. » Webedia ne s’intéressera pas au contenu, ce qui compte c’est ce qui marche, ce qui génère des revenus, conclut Sébastien. Tant que c’est un succès, même s’ils sont des influenceurs moins connus sur d’autres plateformes, c’est dans cette direction qu’ils iront. »

* Tous les noms ont été modifiés.