Un étudiant de Bishop’s a refusé une chirurgie d’urgence en Colombie-Britannique

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Written By Sophie Ledont

Rédactrice passionnée qui a vécu dans plus de 25 pays toujours à la recherche de la dernière information.

Un Québécois qui a subi de multiples fractures faciales lors d’un accident en Colombie-Britannique s’est vu refuser une intervention chirurgicale d’urgence par un médecin qui craignait que le Québec refuse de payer pour l’intervention médicale.

Patrick Bélanger, 23 ans, dit que son histoire devrait servir d’avertissement aux Québécois et à tous les autres Canadiens qui sont fiers du système de santé universel, car des médecins d’autres provinces peuvent refuser de traiter des Québécois en prétextant qu’ils ne seraient pas indemnisés.

Le cauchemar de M. Bélanger a commencé dans la soirée du vendredi 10 juin, lorsqu’il est parti avec sa compagne sur un sentier à la station balnéaire de Sun Peaks, en Colombie-Britannique. Le jeune homme trébucha avant de tomber à la renverse dans les ténèbres, puis son visage tomba violemment contre un bloc de pierre.

Il a été transporté d’urgence à l’hôpital Royal Inland de Kamloops peu avant minuit et on lui a dit qu’il avait besoin d’une intervention chirurgicale pour son visage cassé. Il aurait subi des fractures à la mâchoire, à la joue et à l’os près de l’œil gauche.

Mais comme aucun chirurgien n’était disponible samedi, il est sorti de l’hôpital avec une ordonnance de Percocet, un médicament contenant des opioïdes, pour soulager sa douleur, a déclaré M. Bélanger.

Le lendemain matin, dimanche, lui et sa partenaire, Beth Cooper, sont retournés à l’hôpital pour l’opération, mais alors que le personnel le préparait pour la salle d’opération, le chirurgien l’a annulée.

Il a dit que l’hôpital ne le laisserait pas opérer parce que je suis du Québec, a déclaré Bélanger, ajoutant qu’il avait montré sa carte d’assurance maladie à son arrivée à l’hôpital.

« J’étais sous le choc. Plus j’y pensais, plus c’était fou. Normalement, vous effectuez la transaction, puis vous vous occupez du paiement de la facture, du moins c’est ce que je pensais qu’il se passerait. »

J’étais très effrayé. J’étais un peu confus parce que je souffrais beaucoup et que je prenais des médicaments, mais j’ai téléphoné à mes parents, essayant de savoir quoi faire, a poursuivi celui qui étudie l’économie à l’université Bishop’s, Sherbrooke.

Patrick Bélanger a proposé de payer l’opération avec l’assurance privée de sa famille, mais le chirurgien a rejeté cette possibilité, disant qu’il devait d’abord parler à la direction de l’hôpital, mais que la personne responsable n’était pas disponible les fins de semaine.

« Quand il m’a dit que l’opération ne pouvait pas se faire ce jour-là, il m’a suggéré de prendre l’avion pour Québec et de me faire opérer là-bas. »

Le médecin l’a informé qu’il avait une fenêtre de dix jours avant que ses os brisés ne commencent à guérir. On s’est dit que c’est complètement aberrant de me proposer un vol commercial avec un visage cassé pour m’opérer ailleurs dans mon propre pays, s’insurge le jeune homme.

Droit bafoué

Ses parents se sont rendus à Kamloops le lendemain et ont tenté en vain de parler à un employé du département de la santé interne de la Colombie-Britannique pour trouver une option pour leur fils, a déclaré son père, Richard Bélanger.

Nous avons été bouleversés de voir son droit fondamental en tant que Canadien violé, a commenté le père en décrivant l’expérience cauchemardesque.

Richard Bélanger dit s’être rendu à la clinique privée du chirurgien pour donner des informations sur l’assurance privée de la famille en plus de lui fournir sa carte de crédit afin qu’il puisse effectuer l’opération. Le personnel a répondu que les fractures de son fils étaient trop graves et que l’opération devait nécessairement se faire dans un hôpital.

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En tout, Patrick Bélanger a dû attendre quatre jours aux prises avec des douleurs terribles avec des opioïdes et de la morphine avant que son dossier ne soit confié à un autre chirurgien.

« Je me suis réveillé au milieu de la nuit en pleurant et en hurlant de douleur. »

Le deuxième spécialiste a réitéré qu’il devait être opéré en urgence, et l’intervention a finalement eu lieu sept jours après l’accident.

Lui et sa famille ne comprennent toujours pas pourquoi le premier chirurgien a refusé d’emblée de procéder à l’intervention urgente. C’est de l’incompétence flagrante de la part de l’hôpital et un échec du système de santé canadien, conclut la mère du jeune homme, Martha Ferris.

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Québec recommande l’assurance privée

Pour Patrick et Richard Bélanger, il s’agit clairement d’un cas de discrimination envers un patient québécois puisque Québec rembourse les frais d’hospitalisation, mais ne fait pas partie d’une entente de réciprocité impliquant toutes les autres provinces et territoires concernant le paiement des honoraires au médecin.

L’association représentant les médecins de la Colombie-Britannique explique qu’une entente permet à ses membres de facturer leurs honoraires professionnels à la Colombie-Britannique pour les patients provenant d’autres provinces comme s’il s’agissait de patients locaux et que la province rembourse ces frais.

Dans le cas d’un patient québécois, les médecins ne peuvent envoyer leur facture en Colombie-Britannique pour être payée, précise l’association Doctors of BC.

Cependant, les médecins qui soignent des Québécois peuvent envoyer leur facture au Québec ou directement aux patients qui sont à leur tour remboursés par le gouvernement du Québec.

Le ministère de la Santé du Québec a quant à lui indiqué que les médecins sont rémunérés au même tarif qu’un spécialiste québécois pratiquant le même acte médical. Les patients doivent payer la différence si la facture est plus élevée. Ils peuvent alors demander un remboursement à leur assureur privé.

Le Québec recommande également aux voyageurs de souscrire une assurance privée avant de voyager à l’extérieur de la province.

Dans le cas de M. Bélanger, l’assureur privé a d’abord refusé de payer parce que le chirurgien prétendait que le patient pouvait retourner au Québec pour une chirurgie dans les dix jours.

Le médecin urgentiste a également noté dans le dossier que le patient pouvait être « possiblement ivre », ce qui a été retiré par la suite car l’hôpital n’a jamais prélevé de sang pour détecter la présence d’alcool ou de drogue.

Le premier chirurgien qui a refusé d’effectuer la procédure, le Dr Peter Stefanuto, a rejeté notre entretien.

Dans un courriel, il a dit qu’il ne peut pas discuter d’un cas précis, mais que les soins sont prodigués en urgence à tout patient, peu importe sa province ou son pays d’origine.

Le Dr Bob Rishiraj, qui a finalement effectué l’opération, a déclaré qu’il ne se souciait pas du tout des problèmes de politique de facturation, en particulier après que le patient ait été invité à utiliser des opioïdes et de la méthadone pendant des jours et qu’un délai supplémentaire augmentait le risque d’infection. .

Je crois qu’un patient est un patient et peu importe qu’il soit du Québec ou de l’Ontario ou d’ailleurs, je crois qu’il a juste besoin d’être traité », a déclaré le Dr Rishiraj.

La famille Bélanger a finalement dû payer au Dr Rishiraj des honoraires de 2 563 $ et a déclaré qu’elle demanderait un remboursement au gouvernement du Québec.