Une mère célibataire témoigne de l’inflation au Royaume-Uni : « Je fais durer chaque repas plus longtemps »

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Rédactrice passionnée qui a vécu dans plus de 25 pays toujours à la recherche de la dernière information.

08h30

, 31 octobre 2022

Pour Carly Newman, chaque jour semble être une équation impossible. Vêtue d’une robe rouge et de talons noirs, elle quitte la gare de New Cross dans le sud-est de Londres pour rentrer chez elle après sa journée de travail hebdomadaire. « C’est un bon quart d’heure de marche », précise-t-il. C’est le prix à payer pour un loyer moins élevé. Il doit retirer son fils, Ezra, 4 ans, à ses parents. Pour cette mère célibataire, les défis de la vie quotidienne sont aggravés par la crise du coût de la vie au Royaume-Uni. En septembre, l’inflation a atteint 10,1 %, son plus haut niveau depuis 1982.

« La hausse des prix est bien réelle »

Quant à l’alimentation, les prix ont encore augmenté, de près de 40% pour certains produits de base comme le beurre, le lait ou les céréales. Le coût de l’énergie s’est également envolé. La facture d’un ménage typique a presque doublé, passant de 1 277 £ à 2 500 £ au cours des douze derniers mois. « Mon employeur me demande de travailler au bureau au moins un jour par semaine », raconte ce Londonien de 36 ans qui travaille pour une association caritative. Ses locaux sont dans la City, donc il y a le train, 6,40 £, le déjeuner que je dois acheter, 10 £, et tous ces cafés qui me tentent avec leurs boissons de 3 livres. Ces journées sont vraiment chères. « 

Carly Newman franchit la porte du cottage où vivent ses parents. Ezra est occupé à jouer. « Regarde maman, c’est pour nos vacances ! », glisse-t-il, pas peu fier, en lui montrant un morceau de 1 livre. Il s’apprête à l’emmener en Espagne, leurs premières vacances depuis la pandémie. Mon travail, et elle m’a payé en bons, dit la jeune femme. C’est ce qui m’a permis de financer le voyage. Ce genre de luxe serait normalement impensable pour elle. Pourtant, elle gagne 3 500 livres par mois, après impôts, ce qui correspond à un salaire supérieur à la moyenne au Royaume-Uni * .

Et il précise : « Une fois les charges fixes soustraites, il me reste à peine 800 livres. L’inflation lui a donné le coup de grâce. A chaque fois que je vais au supermarché je me retrouve avec un reçu d’au moins 30 livres, il notes, bien que je n’achète que deux, trois bêtises. Ses factures de gaz et d’électricité sont passées d’une moyenne de 50 £ à plus de 100 £. chauffage S’attend à des factures de plus de 150 £ lorsque les températures baissent.

Sa mère, Jane Collier, hoche la tête. « La hausse des prix est bien réelle, confirme cet ergothérapeute de 63 ans. Une soupe et un café coûtent désormais 8 livres, contre 5 il y a quelques mois. Elle a pris sa retraite ce printemps, mais continue de travailler deux jours par semaine pour compléter sa pension. Pour réduire les factures d’électricité et de chauffage, il a installé des panneaux solaires sur le toit. « Cet hiver, je vais aussi utiliser notre vieux poêle à bois », glisse-t-il.

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Il est temps de ramener Ezra à la maison. Carly Newman habite un T2 d’une cinquantaine de mètres carrés dans un complexe HLM. Il a déjà installé des rideaux épais aux fenêtres et à la porte d’entrée pour éviter les déperditions de chaleur. « Cet hiver, je n’allume le chauffage que dans une pièce à la fois », dit-il. Elle et Ezra donnent la priorité aux douches et ne font la lessive qu’une fois par semaine.

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Recours au système D 

Mais ces efforts lui ont coûté. « À quoi ça sert de vivre s’il frissonne tout l’hiver dans votre maison ? », se demande-t-elle. Carly va aussi moins souvent au supermarché. « Je fais durer chaque repas plus longtemps », dit-elle. Je cuisine de grandes quantités et stocke les restes. Le lendemain, voire le surlendemain. La viande et les produits de marque ne figurent plus sur sa liste de courses. Il a également renoncé à l’alcool. Quant aux imprévus et aux achats importants, ils sont financés avec sa carte de crédit. endetté, dit-il, mais je n’ai pas le choix. « 

Au Royaume-Uni, de plus en plus de résidents utilisent le système D pour faire face. Les banques alimentaires ont vu le nombre de leurs bénéficiaires exploser. L’endettement a atteint des niveaux records, obligeant de nombreux ménages à contracter des emprunts, dont certains taux d’intérêt, même plafonnés à 0,8 % par jour, peuvent dépasser 300 % par an. Certains seniors ont choisi de vivre en colocation pour absorber le coût de la vie en période de crise. Une part croissante de la population a tout simplement cessé de payer ses factures d’énergie en rejoignant le mouvement Don’t Pay, qui compte 210 000 membres.

Je sais que je suis endetté, mais je n’ai pas le choix

Derrière son sourire plaisant, Carly Newman est en colère. « Je suis allée à l’université et j’ai un bon travail pourtant j’ai du mal à y arriver, s’emporte-t-elle. Je dois constamment faire des choix impossibles. Emmener mon enfant chez le coiffeur ou lui acheter des vêtements ? Ce n’est pas normal, le système est cassé. Il a notamment dénoncé le manque d’aides apportées par l’Etat. « Je ne me sens pas écouté. Affirmant appartenir à la classe moyenne, il fait partie d’une cohorte particulièrement touchée. Sa génération est moins bien lotie que la nôtre, juge Jane Collier. Nous avons pu acheter notre maison en 1995 pour 65 000 £. et aujourd’hui ça vaut dix fois plus. En plus on a toujours pu partir en vacances. Tout ça est hors de portée de Carly.

Pour l’instant, le gouvernement britannique n’a pas fait grand-chose pour reprendre les familles. Il a introduit une limite sur les factures d’énergie, qui ne peut pas dépasser 2 500 £ par an, mais expirera en avril. Perdue dans la confusion d’un pays en crise, la voix de Carly Newman ne se fera pas entendre de sitôt.