Vigen Badalyan, co-président de SoftConstruct continue son ascension

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Written By Sophie Ledont

Rédactrice passionnée qui a vécu dans plus de 25 pays toujours à la recherche de la dernière information.

Avec son frère Vahe, Vigen Badalyan dirige le groupe familial high-tech, présent dans une vingtaine de pays, qui pèse plus d’un milliard d’euros. Elle poursuit sa marche et vient d’embaucher son nouveau PDG, un Français, Armand Pinarbasi. Avec Vivaro Media et la talentueuse Margarita Grigoryan, il renforce sa présence dans les médias sportifs. portraits.

Entre deux avions, deux voyages, deux salons internationaux et deux remises de prix, il prend le temps de recevoir une ancienne usine textile dans son immense bureau, situé au dernier étage de son siège social. Au rez-de-chaussée, une grande partie des anciens bureaux, qui abritaient les salons de jeux, sont en cours de transformation. Une section est désormais consacrée aux premières pièces du puzzle qu’il est en train de construire : celles de Vivaro Media.

Sa casquette ne le quitte plus. Le petit prince avait son écharpe, il avait sa casquette. Avec le recul, en 35 ans, lui et son frère Vahe ont construit un empire qui s’est étendu au-delà des frontières de l’Arménie ces dernières années. Et dire qu’ils ont tout recommencé. Tout a commencé avec l’effondrement général de l’ex-URSS. En tombant, le colosse aux pieds d’argile s’éleva du sol une noble et fine poussière d’entrepreneurs en short. L’ancien satellite de Moscou, l’Arménie, ne fait pas exception, entamant son épopée entrepreneuriale à la fin des années 1980. Les talents des jeunes Arméniens – certains, pas tous – se déchaînent et s’expriment en abondance. Leur imagination, douée d’une extraordinaire intelligence du terrain, est libérée. Les minuscules graines poussent déjà dans cette terre volcanique prometteuse. Tous les champs possibles sont cultivés. Dans le second, leurs idées innovantes se transforment très vite en concepts économiques, en business plan, en entreprises performantes.

« Avec mon frère et mon père, nous avons démarré notre activité en 1987. A cette époque, nous avons ouvert une coopérative agricole, Katoghiké. Puis, à 16 ans, mon frère en avait 21, nous avons vendu des yaourts au collège. Maman les a faites. Mon frère avait commencé ses études de médecine. Nos parents nous ont beaucoup aidés. Mon père nous a ouvert la voie de l’entrepreneuriat. Il nous a montré l’exemple. Il est décédé il y a deux ans. Ma mère est toujours en vie. Ils ont toujours encouragé nos entreprises. Puis ils passent du yaourt… au pétrole ! Comment ? Cela reste un mystère. « Tout est une question d’opportunités et de capacité à transformer ces opportunités en affaires », rigole Vigen. Leur entreprise s’appelait Petrol Station. Vigen se souvient, c’était il y a 31 ans : « Avant, tout était nationalisé, il n’y avait que des stations d’État. En 1991 tout a été libéralisé, les monopoles sont tombés et nous avons été les premiers à implanter notre entreprise dans ce secteur. Nous avons arrêté le yaourt. »

La galaxie des 2 frères

La galaxie des 2 frères

Vigen serait plutôt le visionnaire avant-gardiste, assorti d’une casquette de vendeur hors pair, et, Vahe, le directeur financier par excellence, qui aime anticiper. Le premier est l’homme des idées, du marketing, de la commercialisation et le second est celui qui calcule, évalue les risques et les opportunités de son frère. L’un serait un entrepreneur vendeur tandis que l’autre serait un investisseur banquier. Tous deux ont un point commun : ils aiment la vitesse, sont innovants et rêvent les yeux grands ouverts depuis leur dernier étage et leurs gigantesques bureaux sur le mont Aragats qui culmine à plus de 4 000 mètres d’altitude. Au sommet les neiges sont presque toutes éternelles, elles n’ont pas encore fondu en mai quand la nature reprend ses droits.

Pour bien comprendre l’histoire entrepreneuriale, qui pourrait ressembler à une légende, il faut plonger dans les eaux claires et profondes de leurs 35 années de vie entrepreneuriale. Les deux frères multiplient les affaires et sillonnent les mers des secteurs d’activité les plus innovants. Tous deux ont lancé des dizaines de start-up, pour la plupart autofinancées. Certains ont disparu, comme la station-service. D’autres sont restés et se sont même renforcés au fil du temps, principalement l’investissement interne et la croissance. Comme Fast Credit, cette société de crédit à la consommation, qui a également été ouverte après la chute de l’ex-URSS. « Nous l’avons lancé en avril 1994 », se souvient Vigen. A cette époque, les Arméniens manquaient cruellement d’argent. Ce furent les années de pénurie ainsi que les années d’opportunité. Les coupures d’eau et d’électricité étaient quotidiennes.

Mais les deux frères avancent. Ils continuent avec leurs parents, Romik et Anahit. Leur père est médecin. Et leur mère est enseignante. En 1987-1989, son père a jeté les bases juridiques de ce qui allait devenir la galaxie Badalyan. La holding familiale, Badalyan Brothers, regroupe aujourd’hui l’ensemble de leurs holdings et les marques et sociétés qu’ils détiennent (une trentaine).

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Des jeux aux médias, en passant par le soft  

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Après avoir distribué du carburant et accédé au crédit, les frères ont lancé plusieurs entreprises dans le domaine des jeux, des jeux en ligne, de l’édition de logiciels et du développement d’applications commerciales. En même temps que la bulle Internet éclate, en 2000, ils se tournent vers les nouvelles technologies. Ils ont d’abord créé Vivaro en 2003. C’était un opérateur de jeux en ligne, puis BetConstruct, un fournisseur d’applications web dans le secteur des jeux. Passionnés de sport, ils sponsorisent des clubs de football, de hockey, etc., en Arménie et à l’étranger. Citons-en quelques-uns comme le FC Noah, Erevan, le FC Paris, l’AS Monaco, l’équipe nationale ukrainienne de hockey, l’équipe ukrainienne de football féminin, etc.

En 2014, ils se concentrent sur le marché mondial, avec une nouvelle stratégie et un nouveau nom, celui de Vbet. Ils lancent leur plateforme internationale de paris sportifs, de casino en ligne, de casino en direct, de poker, d’esports et d’autres jeux.

Ils se lancent également dans la restauration et ouvrent la chaîne de restaurants Caucasus Tavern. Ensuite ce sera l’hôtellerie, avec Caucasus Hotel. En 2020, les deux frères se diversifient encore dans l’agriculture. Ils reviennent à leur premier amour. « Nous aimons la terre, ses fruits. Avec Vahe, nous avons lancé ArLeAM, qui produit des abricots et des pommes. Le secteur est prometteur. Et il ne s’agit pas seulement de l’Arménie. Vigen ne dira rien de plus. Il fourmille de projets. Avec son frère, ces entrepreneurs 3.0 sont à la fois agiles, innovants, équilibrés et solides. Ils aiment l’ancien et le nouveau monde. Ils aiment leur terre ancestrale. Ils ont la tête dans les étoiles.

Vigen est entré dans une phase de diversification et veut rester ancré. Le succès et la croissance à deux chiffres ne l’ont pas éloigné de sa famille, son bien le plus précieux. Il faut dire qu’avec ses 5 enfants dont quatre sont nés en France et un à Dubaï, il n’a pas le temps de s’ennuyer. Francophone et francophile, sa grande force est finalement de savoir s’entourer.

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Margarita Grigoryan, la fée des médias

Margarita Grigoryan, la fée des médias

S’entourer des meilleurs ? C’est ce qu’il semble avoir fait avec Margarita Grigoryan. C’est du moins ce qu’affirme sa jeune équipe, présente sur le plateau de 500 m2. Un tout nouveau studio qui a vu le jour il y a à peine un an. Comme l’explique Tigran Danielyan : « Équipé des dernières technologies, notre studio a été conçu dès le démarrage de l’entreprise, le 25 décembre 2021. Pour ma part, j’avais rejoint l’entreprise en octobre pour préparer le lancement officiel. pour le marketing et les relations publiques et connaît bien son sujet. Vahe Khanamiryan, le directeur de production, vient d’entrer en studio. Ensemble, ils ont près de 40 ans d’expérience dans le secteur des médias audiovisuels. Mais c’est surtout Margarita, la PDG, qui est la moteur de ce nouveau média sportif. » Je peux dire que j’ai été en quelque sorte co-fondateur de Vivaro Media. Car ce métier est tout nouveau pour le groupe. En 6 mois, avec mon équipe de près de 200 personnes, nous avons lancé aujourd’hui nos 3 chaînes. Nous diffusons nos programmes 24h/24 et 7j/7 sur nos 3 chaînes. Margarita alterne entre le français et l’anglais. Elle a commencé dans les médias il y a 29 ans. Elle a 46 ans maintenant, elle sait tout. « J’ai commencé à la télévision publique, en tant que journaliste politique », raconte-t-elle. A tout juste 30 ans, elle en devient la PDG, la plus jeune depuis l’existence de la chaîne.

Cependant, elle n’a pas hésité à participer à l’aventure médiatique que lui proposait Vigen. Auparavant, ils se sont croisés plusieurs fois dans le cadre professionnel. Ils se connaissaient assez bien. Pour Margarita : « Vigen a la capacité unique de voir l’avenir et donc de proposer des solutions, des idées qui nous aident à devenir des leaders, à croire en ces idées et à être les pionniers dans leur mise en œuvre. †

L’ambiance dans ses bureaux est très simple, conviviale et en mode boot. Les portes s’ouvrent et se ferment comme dans une vraie ruche. Le studio ? C’est elle qui y a pensé de A à Z. Elle a déjà eu une expérience similaire à la télévision nationale. « Après l’indépendance, tout était à faire. C’est pourquoi j’ai participé à la reconstruction des studios du diffuseur public. La vision reste la marque de fabrique de Vigen Badalyan et de son frère Vahe, qui ont une longueur d’avance. Vigen, le francophile, rêve de nouer des partenariats avec Vivendi et le groupe audiovisuel Canal+. Pourquoi pas !

Armand Pinarbasi, le nouveau CEO

Armand Pinarbasi, le nouveau CEO

A deux pas du bureau de Margarita se trouve celui d’Armand Pinarbasi, qui entame son 2ème mois en tant que nouveau PDG de SoftConstruct. En 2010, dans un souci de consolidation et de bonne gestion, les deux frères regroupent l’ensemble de leurs marques liées aux nouvelles technologies au sein d’une holding opérationnelle, SoftConstruct. Et les activités se sont multipliées : en Blockchain, Cryptocurrency, AI (Artificial Intelligence), AR (Augmented Reality) et VR (Virtual Reality). Fondamentalement, la liste des activités de ce conglomérat s’allonge au fur et à mesure que le groupe grandit.

Avant de rejoindre SoftConstruct, Armand était le directeur régional associé de Grant-Thornton de Provence-Alpes-Côtes d’Azur en France. « Je suis expert-comptable et commissaire aux comptes, de formation et de profession », explique-t-il. « J’ai dirigé Grant-Thornton Armenia entre 1998 et 2013. » Pendant 15 ans, il a développé les activités de cette agence internationale. Il apprend l’arménien et rencontre Vigen à plusieurs reprises dans le cadre professionnel. « J’ai rejoint SoftConstruct le 2 mai, après 24 ans au sein de cette entreprise. Son palmarès ? « Le groupe double de taille tous les 4-5 ans, cette forte croissance justifie ma présence. Les 2 frères fondateurs ont besoin de compléter leurs équipes dirigeantes, avec des leaders comme moi. Parce que notre environnement devient de plus en plus international. Mon plan étape par étape est de m’assurer que tout se passe le mieux possible. Son agenda et ses priorités ?

Il s’agit de gérer l’hypercroissance, l’interdépendance, le développement informatique et les nouvelles activités liées à la blockchain et à la crypto-monnaie. La galaxie Badalyan s’étend et tourne à toute vitesse. « Les deux frères ont vraiment l’entrepreneuriat dans leurs gènes. répète Armand. Et ils ne comptent pas s’arrêter. « Oui, ça va vite. Oui, ça va très vite. Mais, il n’y a pas d’urgence », rassure le nouveau PDG.

La tête dans les étoiles ?

C’est certain, les deux frères ont la tête dans les étoiles. Mais ils ont aussi les pieds sur terre. Ils savent vraiment s’entourer. Passionné de jeux sportifs, de boxe et de football, Vigen a choisi des stars emblématiques comme ambassadrices de ses marques (BetConstruct, FeedConstruct, Vbet). Il s’agit du champion du monde franco-arménien Youri Djorkaeff, de l’artiste arménienne Iveta Mukuchyan et du footballeur international portugais Nuno Gomes. La plus jeune à les rejoindre est la française Laure Boulleau. Elle a quitté le PSG en 2018 et est devenue cette année la première ambassadrice Vbet du football féminin français. Comme elle coopère activement avec Canal+, elle peut faciliter l’alignement des planètes des deux galaxies : celle de Vivendi et celle de SoftConstruct. A suivre… As Vbet lance à nouveau une expansion mondiale de son activité, à travers la franchise, et signe de nouvelles licences d’exploitation.

Pour conclure, les équipes de Vigen et Vahe viennent de nous informer qu’une nouvelle société vient d’être créée : FastEx.

Laissons Vigen Badalyan lui-même avoir le dernier mot : « Dans le monde de la technologie, l’avenir est en train de s’écrire. Il y a plus de 15 ans, nous avons lancé avec succès SoftConstruct, l’une des plus grandes sociétés informatiques du Caucase, qui est devenue une communauté forte de plus de 5000 employés. Et nous créons un nouvel écosystème de technologie blockchain. Il a tout le potentiel pour répondre aux besoins mondiaux tout en restant simple et pratique. Cet écosystème s’appelle FastEx. Il se compose de plusieurs marques telles que FastToken, FastChain, ftNFT Marketplace, FastPay, FastMeta. Toutes ces marques ont dans leur agenda opérationnel, la crypto-monnaie, le métaverse et les multiples options de paiement. Nous travaillons et créons avec la vision de mettre notre enthousiasme et notre énergie dans les nouvelles technologies visant à faciliter ce que la majorité des générations futures apprécieront le plus. Et tandis que FastEx travaille à cette vision, il s’engage également à renforcer la transparence et les liens de propriété entre les entreprises et les communautés. †

Liens utiles : www.softconstruct.com www.vivaromedia.am

Reportage réalisé par notre envoyé spécial Antoine BORDIER